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Visita la Barnes Foundation di Filadelfia per imparare di nuovo ad apprezzare l’arte

L’inizio

Barnes ospita un’indimenticabile collezione di dipinti impressionisti, post-impressionisti e del primo modernismo. È stato creato da un solo uomo, un self-made man, nato in una famiglia operaia a Filadelfia nel 1872. Un ritratto del 1926 (di Giorgio de Chirico) del chimico, imprenditore, educatore e collezionista d’arte accoglie i visitatori.

Dopo aver lavorato (trovò supporto giocando a baseball semi-professionista) durante la scuola di medicina presso l’Università della Pennsylvania, sviluppò Argyrol, un antisettico al nitrato d’argento che veniva usato per trattare le infezioni oftalmiche tra i bambini. Il successo è seguito e anche il denaro. Avrebbe potuto esercitarsi come medico ma ha deciso di seguire un percorso diverso dopo aver completato il suo tirocinio medico. Ha avuto la fortuna di vendere questa azienda a una grande azienda farmaceutica nel luglio-agosto del 1929, solo un paio di mesi prima del crollo della grande borsa. Secondo quanto riferito, all’epoca se ne andò con $ 6 milioni.

Ma la sua collezione di dipinti iniziò molto prima, nel 1912, per puro hobby. Sebbene non avesse una formazione o un background di storia dell’arte, mandò il suo compagno di scuola superiore William Glackens a Parigi nel febbraio 1912 con soli $ 20.000 (che ora sarebbero circa $ 400.000) per acquistare alcuni esempi di arte moderna, di cui stava leggendo. Questo era in un momento in cui Parigi era al centro del mondo dell’arte, dove stavano avvenendo tutte le innovazioni. Picasso era lì. Matisse era lì. Artisti da tutto il mondo erano scesi a Parigi dove vivevano liberamente, dipingendo ciò che volevano dipingere.

Glackens ha incontrato mercanti e artisti come Picasso. Ha comprato 33 dipinti. Questi erano di Renoir, Cézanne, Picasso, Degas, Pissarro, ti viene l’idea. Quello fu l’inizio della collezione, uno dei pezzi forti è il murale del trittico di Matisse lungo 45 piedi, The Dance II, che Barnes aveva commissionato per $ 30.000. Dovevano essere collocati nei tre archi a tutto sesto della galleria principale, posti sopra un trio di portefinestre. Caratterizzato da frammenti geometrici di blu e rosa, l’opera ha un gruppo di nudi grigi che saltano verso l’alto e cadono verso il basso.

Barnes guardò i dipinti che Glackens aveva riportato e li trovò così interessanti che decise di visitare lui stesso Parigi. Incontrò Picasso e acquistò altri dipinti da lui. L’uomo non aveva curatore, consigliere o esperto. Ha comprato quello che gli piaceva. Fino al giorno della sua morte nel 1951, ha sempre comprato, scambiato e scambiato dipinti. È stata una raccolta molto fluida.

Il poeta TS Eliot ha voluto visitare la Barnes Foundation di Filadelfia dove Cezannes, Renoirs e Picasso vivono insieme sulle numerose pareti. Il visionario collezionista Albert C. Barnes ha risposto in una sola parola alla nota che era stata inserita: “Nuts”, che, secondo noi, era un no. La sua eccentricità persiste nel nuovo edificio degli architetti Tod Williams e Billie Tsien, inaugurato nel 2012. Proprio nel cuore della Città dell’amore fraterno c’è un indirizzo che è allo stesso tempo famoso in tutto il mondo e anche un segreto per molti. All’interno ci sono 181 Pierre-Auguste Renoirs, 69 creazioni di Paul Cezanne, 46 dipinti di Pablo Picasso, 59 Henri Matisses e molto altro ancora.

In origine aveva costruito un palazzo per ospitare la sua collezione nel sobborgo di Merion, a Filadelfia, dove i testi esplicativi sulle pareti e i cataloghi venivano accolti con disprezzo. Credeva nell’alfabetizzazione visiva rispetto all’educazione testuale. La Barnes Foundation, titolare della collezione, è finalmente riuscita a trasferirsi in una nuova sede. L’edificio Merion e le sue numerose gallerie, complete delle sistemazioni di Barnes al loro interno, sono state replicate al nuovo indirizzo, complete delle stesse posizioni delle finestre e degli innumerevoli cardini in ferro battuto, serrature e quant’altro che punteggiano le pareti. I dipinti sono appesi esattamente come erano il giorno della sua morte nel 1951.

Una lavagna per i propri pensieri

Ispirato dagli scritti del filosofo John Dewey, che ha sottolineato l’importanza dell’istruzione in una società veramente democratica, Barnes, nel 1922, ha istituito la Fondazione come istituzione educativa per insegnare alle persone come guardare all’arte. Voleva che le persone imparassero a conoscere l’arte guardandole invece di sentirsi dire cosa cercare. I dipinti nelle gallerie non sono in sequenza; sono impilati dal pavimento al soffitto. Se vai in una dimora signorile in Inghilterra o in Francia, questo è ciò che otterrai. Si chiama lo stile del salone. Mescola tutto tra cultura, tradizioni, artisti e periodi. Ciò è stato fatto perché credeva che nessun artista impari nel vuoto; imparano da ciò che vedono intorno a loro, per strada ea casa.

Alla galleria, non c’è niente da leggere sui muri. Di solito, in una galleria d’arte, la maggior parte delle persone legge prima il testo sui muri. Alcuni, infatti, trascorrono più tempo a leggere il testo che a guardare cosa c’è sul muro. All’indirizzo di Filadelfia non c’è altra scelta che guardare e fare collegamenti. Ogni parete è come una lavagna. Sentiti libero di scarabocchiare i tuoi pensieri con un gesso invisibile. L’educazione visiva era la sua missione.

Quando aveva la sua fabbrica, la maggior parte dei dipendenti erano donne afroamericane senza istruzione. Barnes organizzava le giornate in modo che ciascuno di loro avesse almeno due ore libere durante le quali avrebbe letto poesie, ascoltato musica classica e discusso di filosofia. Avrebbe portato i dipinti in fabbrica dove avrebbero potuto discuterli.

L’idea è sempre stata quella di mettere lo spettatore a proprio agio nell’ammirare un dipinto invece di preoccuparsi di ciò che gli altri potrebbero pensarne. Barnes voleva anche che le persone capissero come sono costruiti i dipinti. Quello che guardiamo è un pezzo piatto di tela con sopra della vernice. Quando l’artista applica la pittura utilizzando linee, luce, colore, spazio e geometria, emerge un senso di emozione.

Ad esempio, dai un’occhiata a The Card Players di Paul Cezanne, uno dei pezzi famosi qui custoditi. Il protagonista del dipinto indossa una maglietta bianca e il modo in cui le sue mani sono disegnate forma una piramide. Quindi, guarda la forma a “V” a cui dà origine la postura delle gambe, come se ci fosse una piramide rovesciata. Insieme, viene fuori una forma di diamante, nel mezzo della quale ci sono le carte da gioco. Ad attirare la nostra attenzione sulle carte, c’è un tubo bianco che sporge come se potesse essere tolto dal tavolo; è quasi in 3D e porta quasi l’occhio al punto focale del dipinto. L’interpretazione cambia con lo spettatore. Un altro modo unico per attirare i nostri occhi sui dipinti sono i cardini in metallo di tutte le forme e dimensioni che adornano le pareti.

Ciò che Albert C. Barnes aveva fatto quasi un secolo fa è ora in discussione da altre istituzioni, incluso il Museum of Modern Art di New York, l’idea di riorganizzare le collezioni per mescolare le cose.

In questo centro di educazione artistica, le sorprese sono infinite, rendendolo una tappa accattivante per chiunque visiti Filadelfia per un paio di giorni. Questa collezione eclettica, esposta in modo insolito, mostra davvero che l’eredità di Barnes è un tesoro per tutti.

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