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Un’economia basata sull’energia pulita è fondamentale per le comunità in prima linea

Gli effetti a catena del cambiamento climatico avranno un impatto su ogni comunità, regione e paese su questo pianeta. Un nuovo studio ha rilevato che l’85% della popolazione mondiale è già stata colpita dall’aggravarsi della crisi climatica. Per le comunità nere e marroni negli Stati Uniti, questo non sorprende. Le stesse malattie che stanno facendo ammalare il nostro pianeta per l’impatto dei combustibili fossili stanno facendo ammalare le comunità in prima linea, risultando in statistiche allarmanti. Ma costruire un’economia radicata nell’energia pulita è una cura per queste crisi convergenti: la crisi climatica, gli impatti sulla salute pubblica dei combustibili fossili e gli impatti economici della pandemia.

L’impatto ineguale del razzismo ambientale sulle comunità nere e marroni è stato documentato per decenni. I neri americani hanno il 75% in più di probabilità rispetto ai bianchi americani di vivere vicino ad aree che producono emissioni, inquinamento e traffico e il 40% in più di probabilità di vivere in luoghi dove il caldo estremo comporterà una maggiore mortalità. Le comunità indigene che fanno affidamento su una fauna selvatica ed ecosistemi robusti e sani rischiano di perdere fonti cruciali di stabilità economica e cibo.

Gli investimenti infrastrutturali previsti dalla legislazione bipartisan sulle infrastrutture che il Congresso ha appena approvato e il piano Build Back Better ancora in fase di negoziazione potrebbero essere la nostra ultima e migliore occasione per correggere queste statistiche sbalorditive. Gli investimenti renderebbero più facile costruire strutture che impediscano il rilascio di anidride carbonica o catturino il carbonio esistente dall’aria che respiriamo. Investirebbero in progetti di produzione a sostegno delle tecnologie rinnovabili, in particolare nelle comunità a basso reddito e in prima linea, con conseguente aumento di posti di lavoro e opportunità economiche. E questi investimenti sfrutterebbero il potere della natura come alleato, non solo nell’energia solare ed eolica, ma nel rendere le coste e le coste più resistenti agli impatti dei cambiamenti climatici.

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L’ultimo rapporto del panel delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici ha documentato la traiettoria di questa crisi e ha rilevato che gli effetti dei cambiamenti climatici sono già diffusi, gravi e continueranno a causare il peggioramento di siccità, inondazioni, calore, incendi e tempeste. Ma il rapporto ha anche identificato il percorso da seguire per ridurre le emissioni che guidano la crisi climatica, investendo nel contempo in un’economia basata su soluzioni di energia pulita.

Ma tracciare un percorso verso un futuro di economia pulita deve anche tenere conto delle esigenze delle comunità nere e marroni che sono in prima linea sia nella crisi economica che in quella climatica. Ciò significa non solo costruire la resilienza a un clima che cambia, ma garantire che le voci delle nostre comunità siano sollevate nel processo e che le opportunità economiche siano disponibili in modo equo.

Un modo in cui possiamo raggiungere questo obiettivo è attraverso discussioni collaborative che riuniscono leader neri, latini, indigeni, asiatici e delle isole del Pacifico e sostenitori del colore per discutere e amplificare le opportunità di economia pulita. La Clean Economy Coalition of Colour della National Wildlife Federation è solo un’iniziativa che riunisce questi leader per guidare le politiche e l’attuazione dell’economia dell’energia pulita. Le soluzioni per l’energia pulita e il clima proposte dai leader di queste comunità resilienti possono aiutare ad affrontare le ingiustizie ambientali, migliorare la resilienza climatica e ridurre le emissioni di carbonio.

La transizione verso un’economia pulita equa richiederà lavoro e dobbiamo assicurarci che ne tragga ugualmente vantaggio tutti gli americani. Il finanziamento di progetti infrastrutturali dovrebbe includere anche investimenti economici, come risorse aggiuntive che le persone di colore possono possedere e investire in imprese sostenibili e investimenti nello sviluppo della forza lavoro basata sulla comunità in comunità di colore che lascino alle persone competenze commerciabili per progetti di energia pulita. Abbiamo anche bisogno di programmi come il corpo civile per il clima che offra opportunità ai giovani di ripristinare le risorse naturali, creare spazi ricreativi all’aperto nelle città e recuperare le popolazioni di fauna selvatica. Fondamentalmente, abbiamo anche bisogno di misure di responsabilità che garantiscano che il denaro venga speso in modo equo e che venga filtrato fino alle comunità di colore.

I leader a Washington in questo momento hanno una rara opportunità non solo di affrontare il clima catastrofico, l’ingiustizia razziale e le crisi economiche che devono affrontare il nostro paese, ma anche di creare un percorso migliore. Un percorso in avanti che elevi le voci e i bisogni delle comunità di colore creando al contempo un’economia più sana, più sostenibile e che affronti direttamente le cause profonde della crisi climatica. Ci sono risposte chiare in politica investire in un’economia basata sull’energia pulita è una di queste.

Mustafa Santiago Ali è vicepresidente per la giustizia ambientale, il clima e la rivitalizzazione della comunità presso la National Wildlife Federation, la più grande organizzazione americana per la conservazione, che unisce tutti gli americani per garantire la prosperità della fauna selvatica in un mondo in rapido cambiamento.

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