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Tutto quello che devi sapere sui gin giapponesi

Con la presenza sempre crescente di gin giapponesi nei bar importanti della città, ci addentriamo in questo spirito ancora giovane e nel motivo della sua popolarità in forte espansione.

Nell’arco di quattro anni, la nascente industria del gin giapponese è cresciuta a un ritmo senza precedenti. La Kyoto Distillery è stata la prima ad aprire le sue porte, aprendo la strada al movimento con il suo Ki No Big che avrebbe finito per modellare il profilo dei gin giapponesi nel loro insieme. Presto seguì un boom e oggi ci sono 31 distillerie registrate che producono gin in Giappone, che vanno da piccoli lotti e locali a giganti come Nikka e Suntory.

Il fatto che queste espressioni siano ben accolte sia a livello nazionale che internazionale ha portato il Giappone a radicare i gin nel DNA della sua industria dell’alcol, rendendo una bottiglia di gin Okinawa o Kozue tipicamente giapponese come una bottiglia di Yamazaki o sake. Una cosa è chiara: questa non è una moda passeggera.

Per quanto idiosincratici siano i gin giapponesi, le ragioni del suo fascino dovrebbero essere indagate. Per sondare il fascino immortale dei gin giapponesi e il motivo per cui li amiamo così tanto, abbiamo chiesto l’aiuto di Jesse Vida, capo barista di Atlas e il guardiano della più grande collezione di gin dell’Asia. Contiamo i modi.

Non esiste una definizione legale di cosa sia o meno un gin giapponese, quindi i distillatori nel loro insieme realizzano semplicemente i loro prodotti secondo uno standard universale per questo spirito di ginepro.

Per questo motivo, dobbiamo fare affidamento sui sapori. I termini generali che tendono ad essere associati ai gin giapponesi sono “agrumato”, “floreale” e “croccante”, il che non ti dice molto poiché queste parole sono etichettate per qualsiasi cosa, da un London Dry a un gin francese.

“Non so se posso dire che una cosa definisce i gin giapponesi”, ha detto Vida. Ma offre che l’industria si concentri sull’utilizzo di ingredienti autoctoni. Yuzu, sakura, tè giapponese, peperoni sansho e bambù sono solo alcuni dei prodotti botanici che si trovano nei gin giapponesi, quindi le note floreali e agrumate rilevate sono diverse quando si confronta, ad esempio, un versamento di Roku con Citadelle.

Alcune distillerie giapponesi usano il gin come un modo per introdurre prodotti botanici autoctoni in un mercato estero, come l’Okinawa Gin di Masahiro, un famoso awamori distilleria. Nella ricetta sono tutti ingredienti nativi di Okinawa, poiché al di fuori del ginepro, questo gin impiega elementi come foglie di guava, rosella, melone amaro e shekwasha agrume originario di Okinawa nella sua produzione.

A parte i prodotti botanici utilizzati, è il processo creativo impiegato dai distillatori giapponesi che distingue i loro prodotti dagli altri gin internazionali.

“A Ki No Bi piace distillare ogni singolo ingrediente e poi frullare la loro ricetta da lì. Roku si concentra su sei botanici giapponesi principali, ma usa anche gli otto botanici tradizionali che costituiscono il gin”, spiega.

Il gin nel suo insieme è una categoria nebulosa e questo offre ai distillatori molto spazio per giocare. Nessun cereale è specificato quando si tratta di fare il distillato di base, quindi il Giappone tende a usare il riso perché lì è abbondante, anche se ci sono eccezioni su tutta la linea. Kyoya Shuzo, ad esempio, è una distilleria di shochu che usa il suo liquore di patate dolci anche per fare il suo gin.

La fluidità ha consentito ai produttori di gin giapponesi esistenti di salire ulteriormente, forse in nome dell’intaglio di un’identità di gin nazionale nota per i confini sfidanti. Versioni dello spirito realizzate con top-grade gyokuro il tè o l’invecchiamento in barrique in barrique di champagne sono alcune delle novità che sono nate dalle scommesse sul gin giapponesi.

I bevitori accaniti amano l’unicità, quindi questo è un vantaggio che i gin giapponesi hanno rispetto ai loro colleghi in stile London Dry, ma ciò non spiega ancora quanto rapidamente questi imbottigliamenti siano diventati nomi familiari.

Vida ritiene che questo successo sia accentuato dal paese in cui questi gin provengono dal Giappone, la mecca della produzione e della produzione immacolata.

“I giapponesi sono noti per essere estremamente dettagliati e perfezionisti al limite in molti dei loro sforzi”, afferma. Il paese ospita alcuni degli ingredienti più ricercati al mondo ed è anche noto per la sua abilità nel cibo e nelle bevande, quindi è un dato di fatto che il paese produca un ottimo gin.

“Con la domanda sempre crescente di whisky giapponese, è naturale che anche i loro gin siano considerati tra i migliori al mondo”, ha affermato Vida. “Non direi che non sono d’accordo con questa nozione.”

Nemmeno noi.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Lifestyle Asia Singapore.

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