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Tagliare i costi e coltivare la libertà di parola metterà l’istruzione superiore sulla strada giusta

In qualità di professore affiliato di chirurgia da 25 anni, nonché ex membro del Consiglio di fondazione di un college di arti liberali, l’istruzione superiore è stata una mia preoccupazione a lungo termine. Il compito fondamentale di preparare la prossima generazione di americani a diventare leader è uno della massima importanza. Ora, in qualità di membro di graduatoria della sottocommissione per l’istruzione superiore e l’investimento della forza lavoro della Commissione per l’istruzione della Camera, sono onorato di guidare iniziative che migliorano i college e le università americane.

È schiacciante consenso sul fatto che il costo delle tasse universitarie sia troppo alto. Alla fine del quarto trimestre del 2020, i mutuatari di prestiti studenteschi federali dovevano $ 1,57 trilioni. Questo enorme onere è secondo solo al debito ipotecario in sospeso. Più preoccupante, l’aumento del costo delle tasse scolastiche in America ha superato di gran lunga l’aumento del prezzo di altri beni di consumo negli ultimi 30 anni. Ci sono diverse ragioni per questo.

Gli stipendi per i responsabili della conformità, gli allenatori della diversità e tutti i tipi di altro personale amministrativo che io chiamo più appropriatamente “gonfiore amministrativo” sono aumentati vertiginosamente negli ultimi decenni. Tra il 1993 e il 2007, questi costi sono aumentati del 61,2% rispetto a un aumento di solo il 39,3% dei costi di istruzione accademica. Sebbene la maggior parte degli studenti non utilizzi molti dei servizi non necessari offerti nei college e nelle università, ne pagano comunque il conto. Tagliare questi costi farebbe risparmiare agli studenti. Ci sono anche molte nuove major che offrono poche, se non nessuna, possibilità di impiego futuro. Sebbene le classi in quelle discipline possano essere utili per un’istruzione ampia, non è necessario che siano major. L’istruzione superiore ha perso la strada su come spendere i soldi degli studenti in modo responsabile. Questa sconsiderata follia deve cessare.

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Il Congresso deve anche approvare una legislazione che consenta sovvenzioni Pell a breve termine. Tali iniziative consentirebbero agli studenti idonei per una sovvenzione federale Pell di scegliere un programma a breve termine che si allinea alle esigenze della forza lavoro. Non tutti hanno la necessità, il tempo o il desiderio di completare un corso di laurea, quindi dovremmo creare programmi che consentano di acquisire le competenze necessarie per entrare, rientrare o avanzare nel mondo del lavoro. Tale azione mirata ridurrebbe drasticamente il tempo e le spese dell’istruzione post-secondaria per le persone che scelgono questo percorso e fornirebbe loro competenze utilizzabili.

L’istruzione basata sulle competenze (CBE) è un altro modello che il Congresso dovrebbe considerare di sostenere per ridurre i costi dell’apprendimento superiore. Invece di sprecare tempo e denaro in classi che duplicano le conoscenze già possedute dagli studenti, CBE consente agli studenti di progredire attraverso i corsi al proprio ritmo dimostrando la padronanza dei contenuti del corso. Questo ha il potenziale per rendere il college più economico, più veloce e più personalizzato.

Infine, l’attacco alla libertà di parola nei campus universitari non è mai stato così grande. Tra tutti i luoghi, i campus universitari dovrebbero essere il porto sicuro n. 1 per lo scambio libero e rispettoso di idee e convinzioni. Le istituzioni di istruzione superiore sono le arene in cui le idee in competizione dovrebbero essere testate e dibattute. Sfortunatamente ora è diventato un luogo comune per alcuni amministratori di college, facoltà e studenti di sinistra “cancellare” chiunque non condivida le loro ideologie e convinzioni marxiste. Per tutto il 20° secolo, i comunisti hanno giustamente chiesto la libertà di parola nei campus universitari. Pur essendo in diretta opposizione alle loro convinzioni, i conservatori hanno effettivamente difeso quei diritti. Sfortunatamente lo stesso non si può dire per i moderni radicali di sinistra del campus che tentano febbrilmente di far chiudere chiunque confuti la loro religione politica progressista.

Nel tentativo di garantire la libertà di parola nei campus universitari, lo scorso Congresso ho introdotto il Campus Free Speech Restoration Act, con l’intenzione di reintrodurlo nel 117° Congresso. Tra le altre cose, questa legislazione vieterebbe alle istituzioni pubbliche che partecipano ai programmi federali di aiuto agli studenti di violare il diritto alla libertà di parola degli studenti.

Queste iniziative sarebbero un passo nella giusta direzione per l’istruzione superiore in America. La riduzione dei costi dell’istruzione e la creazione di un ambiente di apprendimento più inclusivo intellettualmente dovrebbero essere iniziative che tutti possono sostenere. La mia speranza è che possiamo fare qualche progresso su queste questioni vitali durante questo mandato.

Murphy rappresenta il 3° distretto della Carolina del Nord ed è il membro in classifica della sottocommissione per l’istruzione superiore e l’investimento della forza lavoro dell’istruzione e del lavoro.

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