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Questa gioventù di Manipur ha combattuto la tossicodipendenza, ha creato la prima squadra di calcio transgender dell’India

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È stato qui che ha potuto esprimere, e persino celebrare, l’essere queer per la prima volta. Ha iniziato a usare app di appuntamenti e incontrare uomini, frequentare appuntamenti e diventare parte di una comunità queer più ampia.

Ma i suoi guai erano tutt’altro che finiti.

A Mumbai ha subito discriminazioni di diverso tipo. “Non sembravo uno di Manipur perché non sono giusto e i miei occhi sono un po’ più grandi”, ricorda Hanjabam. Per molti, è diventato il “nepalese”. Per altri, è diventato il musulmano a cui non potevano affittare la loro casa.

Dopo mesi di couch-surfing nelle stanze dell’ostello di amici, ha cambiato cognome, usando lo ‘Sharma’ di suo padre, e finalmente è riuscito ad affittare una stanza. Ma un senso di rifiuto si stabilì in lui.

Forse era questa costante sensazione di essere solo e costringersi a prendere la borsa di studio e perseguire un dottorato semplicemente per sfuggire al ritorno a Manipur, ma quando un partner che ha incontrato su un’app di appuntamenti ha suggerito di provare a “divertirsi”, ha accettato .

Una notte si trasformò in due e il fumo si trasformò in sniffare e persino iniettarsi. Ben presto Hanjabam divenne un tossicodipendente che si sarebbe ritrovato in cicli di overdose, recupero e ricadute per gli anni a venire.

Ma tutto è cambiato quando ha saputo di un amico morto per overdose mentre giaceva nel reparto psichiatrico di un ospedale dopo un’altra overdose. Hanjabam si rese conto di essere sfuggito alla morte a malapena due volte. Decise di lasciar andare le sue paure e di confessare ai medici.

“Ho detto loro che non ero sicuro di voler fare il mio dottorato di ricerca, delle mie lotte per adattarmi e di come fossi un uomo queer.” Poco dopo, ha cercato un consigliere queer-affermativo e ha iniziato il suo viaggio di accettazione di se stesso con tutte le vulnerabilità e le forze.

L’esperienza in ospedale ha toccato una corda con Hanjabam, che ha riconosciuto la fondamentale necessità di uno spazio sicuro in cui dedicarsi a un’espressione onesta senza timore di giudizi o rifiuti, soprattutto per la comunità queer che è spesso emarginata.

È così che Ya-All (“rivoluzione” in Manipuri) ha iniziato la Giornata internazionale contro l’omofobia, la transfobia e la bifobia come gruppo segreto di WhatsApp nel 2017. Ha cercato di avviare una conversazione sui problemi affrontati dai giovani queer a Manipur l’abuso di sostanze che è dilagante nello stato per la sua vicinanza al ‘Triangolo d’Oro’, noto per il commercio illegale di droga nel mondo; accessibilità all’assistenza sanitaria sessuale e mentale; e occupazione. Il gruppo è uscito apertamente come collettivo subito dopo e da allora ha lavorato per aiutare a promuovere spazi sicuri per la comunità queer a Manipur.

Ya-All ha creato Meitram, uno spazio volto a destigmatizzare le conversazioni su questioni queer e potenziare e dotare i giovani di uno spazio di co-working; e ha collaborato con Mariwala Health Initiative, che li ha aiutati a creare uno spazio di salute mentale per i giovani queer con consulenza gratuita tra pari. Hanno anche collaborato con Blued, un’app di incontri gay, per denunciare crimini come il bullismo online e l’estorsione, che si verificano spesso nei casi di abuso di sostanze all’interno della comunità queer; e ha riunito la prima squadra di calcio transgender dell’India.

“Mio padre mi ha cresciuto come un bambino e quando ha scoperto che facevo parte della prima squadra di calcio transgender indiana, era orgoglioso di me”, afferma il vice capitano Chaoba Wahengbam, che prima giocava nella categoria femminile. “Mia madre mi rimproverava perché la società la derideva, ma dopo il riconoscimento ricevuto dalla nostra squadra, mi ha accettato così come sono”.

Hanjabam si è rivolto alla gentilezza come forza trainante in tutti i suoi sforzi dalla sua guarigione, sia che si tratti di includere una squadra di calcio di giocatori transgender, crowdfunding per sostenere le persone con razioni durante la pandemia, distribuzione di preservativi e assorbenti, supporto agli studenti di Manipur che hanno subito abusi razziali a causa della pandemia o hanno assistito le persone attraverso consulenze telefoniche. “Solo una volta che accettiamo le nostre vulnerabilità possiamo trovare il modo di trasformarle nei nostri maggiori punti di forza”, conclude.

Questo estratto da Kindness Matters: 50 Inspiring Stories of Empathy, Compassion and Kindness, dell’UNESCO Mahatma Gandhi Institute of Education for Peace and Sustainable Development è stato pubblicato con il permesso di Penguin Random House

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