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Ogni volta che mi rendo conto di uno YouTuber è perché hanno fatto qualcosa di orribile

Uso YouTube per tre cose e solo tre:

3. Per ottenere codici di incorporamento per i pezzi che sto scrivendo per lavoro

Quindi potrei non sembrare la persona migliore per scrivere un pezzo su YouTube e le persone che “creano per questo”. Questo è il punto cruciale di questo articolo, tuttavia, come spiega il titolo sopra: non importa quanto possano essere grandi celebrità nel loro mondo, l’unica volta in cui ho mai saputo dell’esistenza di uno specifico YouTuber è quando mettono pubblicamente in imbarazzo stessi facendo qualcosa di estremamente stupido e probabilmente illegale.

L’ultimo è qualcuno chiamato 淧roJared. Stavo proprio per fare una battuta su Jared di Subway qui, ma una rapida ricerca su Internet mostra che circa 5 milioni di persone hanno già fatto una battuta simile, quindi superiamo quella. Vero nome di ProJared: Jared Knabenbauer apparentemente gioca su YouTube, un tipo popolare di contenuto legato al mio lavoro quotidiano e tuttavia per il quale non sono mai stato in grado di fingere il minimo interesse. Knabenbauer in qualche modo aveva oltre un milione di follower su YouTube, nonostante manchi di qualsiasi carisma distinguibile o abilità comiche, e nonostante i video che consistono principalmente in lui che gioca solo a vecchi videogiochi mentre mette insieme goffamente parole insieme in tentativi fuorvianti di raccontare barzellette. Era (o forse è ancora, anche se non per molto) sposato con Heidi O’Ferrall, una popolare cosplayer, un’altra attività adiacente ai giochi che una volta mi confondeva, ma su cui ora tengo almeno una mente aperta. (Fai ciò che ti rende felice, e tutto il resto.) La scorsa settimana Knabenbauer ha annunciato che i due avrebbero divorziato e O’Ferrall ha proseguito con un thread su Twitter in cui non ha trattenuto nulla sul modo in cui Knabenbauer l’ha trattata. Fondamentalmente il suo racconto lo fa sembrare uno stronzo bugiardo e infedele che l’ha abusata emotivamente e mentalmente, e questo da solo avrebbe fatto molti danni alla strana carriera di Knabenbauer.

Ovviamente si scopre che c’è di più in questa storia. Questo Jared è un professionista, dopotutto.

Mentre la rispolverata del divorzio con O’Ferrall stava diventando di dominio pubblico, le persone sui social media hanno iniziato ad accusare Knabenbauer di aver chiesto loro foto di nudo, incluso uno che dice che Knabenbauer sapeva che all’epoca erano minorenni. Se fosse vero, Knabenbauer non stava solo tradendo sua moglie con un amico, ma stava usando la sua popolarità e importanza all’interno della comunità di gioco di YouTube per trarre vantaggio dalle donne, comprese quelle che potrebbero essere minorenni. Anche in questo caso, se è vero, Knabenbauer è solo un’altra varietà da giardino di YouTube sex creep, che usa la sua ritrovata fama per manipolare la sua base di fan giovane e distorta in luridi e unilaterali avventure online. Se non lo sapessi, è un comportamento da stronzo di grado A proprio lì.

ProJared è tutt’altro che l’unico nerd di YouTube che abusa della sua statura e del pubblico più giovane, ovviamente. Non sono tutti basati sul sesso, ma dai flirt razzisti di Pewdiepie, al generale merda di Logan Paul, alla recente condanna a 10 anni di Austin Jones per aver convinto ragazze minorenni a inviargli video sessualmente espliciti, a più incidenti di quanti potremmo mai coprire, alcuni dei gli utenti di YouTube più popolari e di successo hanno una storia di maltrattamento e sfruttamento dei propri fan. Gli atti potrebbero essere diversi, ma i punti in comune sono l’enorme successo dei creatori su YouTube e il fatto che personalmente non ho mai sentito parlare di nessuno di questi sciocchi fino a quando il loro comportamento non viene smascherato.

Questo mi porta al mio punto. (Grazie per essere stato con me.) C’è l’idea che le persone che scrivono di videogiochi debbano essere intimamente consapevoli della cultura che si è sviluppata attorno ai giochi. Nessuna mancanza di rispetto per chiunque impari a conoscere quella cultura, consapevolmente o meno, ma non c’è assolutamente bisogno di sapere nulla sui canali di gioco di YouTube per scrivere di videogiochi. Non è necessario tenere il passo con ciò che sta accadendo con i più grandi streamer o personalità di YouTube per comprendere lo sviluppo del gioco e i concetti di design, o per collocare un gioco in un contesto culturale più ampio o per distinguere tra ciò che un gioco sta cercando di dire e cosa in realtà dice, che ci stia provando o meno. Tutto ciò che si trova alla periferia dei giochi stessi, delle persone e dei processi che li producono, commercializzano e li consumano è un baraccone, e nel caso di YouTube di solito è abbastanza letterale. YouTube di gioco è nel migliore dei casi innocuo e quindi facilmente ignorabile, e nel peggiore è qualcosa di perverso e sgradevole che attira l’attenzione esclusivamente per questi motivi ed esiste al di fuori della tenda delle cose a cui vale davvero la pena prestare attenzione.

Vale la pena scrivere sui giochi come mezzo, una forma d’arte e un business, ma la cultura americana, nella misura in cui esiste, è principalmente un parassita. È un piano per fare soldi con le persone che giocano ai videogiochi. Persone come ProJared adulano e frequentano gli utenti con video privi di ispirazione che di solito sono guidati da personalità prive di personalità che ripetono brutte battute e osservazioni facili e raramente dicono qualcosa di perspicace o importante su un gioco. Potrebbero diventare estremamente popolari e c’è molto da dire su come l’ascesa dello streaming e degli influencer di YouTube abbia influenzato il modo in cui i giochi vengono prodotti e venduti, ma per la maggior parte i video effettivi sono molto rumorosi, solo più nuovi, più lunghi, più rumorosi modo di pubblicizzare i giochi. La maggior parte di questi YouTuber sono innocui, ma alcuni, come (presumibilmente) ProJared, non lo sono, e poiché di solito sono gli unici che esplodono in una consapevolezza più ampia, dipingono un quadro spiacevole e sordido di ciò che YouTube ha da offrire.

Se non ti piace guardare questi video, non sentire alcuna pressione per forzarti a superarli. Non perderai nessuna conversazione che valga la pena di avere e non dovresti sentirti come se non fossi più qualificato per condividere le tue opinioni sui videogiochi. Lo strano mondo dei contenuti fatti in casa che YouTuber come Knabenbauer hanno creato potrebbe dipendere dai giochi, ma è una sua cultura distinta, che potrebbe essere affascinante dal punto di vista sociologico, ma è quasi sempre mortalmente noioso da guardare, e questo vincerà’ Ti aiutano a capire i giochi non più di quanto faresti semplicemente giocando o parlandone con i tuoi amici. E in questo modo è anche molto meno probabile che tu ti imbatti in alcuni punti di discussione neonazisti o venga spinto a inviare nudi.

Oh, sapevo che c’era una quarta cosa che guardo su YouTube: i video di vecchie giostre Disney che non esistono più. Non è assolutamente una ricompensa per i mali più grandi che YouTube ha scatenato sulla società, ma almeno mi fa rivivere Horizons ogni pochi mesi. Davvero, questo è tutto ciò di cui hai bisogno per YouTube.

Garrett Martin modifica Impastosezioni di commedie e giochi. È su Twitter @grmartin.

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