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“Non c’è alcuna pressione nell’essere un Bachchan”, afferma Abhishek Bachchan

Abhishek ama parlare!” È così che il regista Shoojit Sircar ha iniziato la sua conversazione di 90 minuti con Abhishek Bachchan in una sessione del Ladies Study Group intitolata The Moods and Moments of Abhishek Bachchan ad AltAir di recente. t2 sceglie i punti salienti…

Shoojit Sircar: Tuo padre, Amitabh Bachchan, è il jamaibabu del Bengala e tua madre, Jaya Bachchan, è ovviamente bengalese. Quanto sei bengalese?

Abhishek Bachchan: Attualmente, il mio didu è a casa, quindi la casa è più bengalese che UP-ite. C’è sempre stato un enorme sapore di Bengala in casa. Mia madre, ovviamente, parla fluentemente bengalese con mia nonna. Mio padre capisce il bengalese, ma io non ne parlo. Le parole che conosco del bengalese, eviterei di usare qui (ride). E ora anche mia moglie (Aishwarya Rai Bachchan) parla un po’ di bengalese. Parla più bengalese di me, il che irrita continuamente mia nonna. Quindi io sono la pecora nera in quella configurazione.

Non ho trascorso abbastanza tempo a Calcutta. Amo la città, ho fatto un bel po’ di riprese qui. La prima volta che ho girato qui è stato per nido, che è stato diretto da Mani Ratnam. Poi ho fatto un film bengalese con Rituda (Rituparno Ghosh) chiamato Interessante. L’abbiamo girato nella stessa casa in cui tu (guarda Shoojit) hai sparato Picco (Lahabari). Il mio primo ricordo di Calcutta è stato un pomeriggio con i miei genitori a casa di Satyajit Ray. Scopro qualcosa di nuovo ogni volta che visito Calcutta. Sono molte città in una.

Quanto sono bengalese? Mi piace il cibo (sorride). Mi piacciono molto i mishti, da cui purtroppo, per motivi professionali, devo astenermi. Penso che la casa sia equamente divisa tra il Bengala e il nord dell’India e, dopo il mio matrimonio, anche un po’ del sud dell’India. Essendo nato e cresciuto a Mumbai, porto il sapore occidentale.

Shoojit: Parlando di cibo, stavamo girando con Mr Bachchan in Gujarat ed è stato sorpreso di vedermi mangiare cibo vegetariano. Gli ho detto che stavo cercando di diventare vegano. La cosa successiva che mi disse fu: ‘Quando giocherai a calcio con Abhishek, riuscirai a convincerlo a includere frutta e verdura nella sua dieta?’

Abhishek: odio la frutta! Ed essendo un ragazzo in collegio, le verdure non sono in cima alla mia lista. Sono abbastanza sicuro che uno dei patti che mia moglie e mia madre hanno fatto quando mi sono sposato era che mi avrebbe fatto mangiare le verdure. Quindi ora mi fa mangiare i broccoli (fa una smorfia). Non so perché qualcuno dovrebbe mutare altre verdure e fare qualcosa come i broccoli?! L’ironia è che stavo avendo questa conversazione con qualcuno e proprio quel pomeriggio, Aishwarya mi ha servito dei broccoli per pranzo! (alza le mani esasperato)

Shoojit: Anche se sei nel settore da 18 anni, senti ancora la pressione di essere un ragazzo stellare?

Abhishek: No, non lo faccio. Ho firmato il mio primo film (Profugo) con JP Dutta. Abbiamo girato quasi tutto il film a Bhuj e un po’ in Rajasthan. I primi giorni di riprese sono stati spesi nella preparazione e nell’installazione e non abbiamo fatto davvero alcun lavoro. Poi all’improvviso, un giorno, JP saab ha chiamato me e Bebo (Kareena Kapoor) e ci ha fatto fare alcuni scatti in corsa sul Rann di Kutch. Questo è successo per circa tre-quattro giorni. E ho iniziato a pensare che recitare sia davvero facile (sorride). Nella mia testa, mi sentivo come Marlon Brando! (Ride)

Ero pieno di eccessiva sicurezza. Il giorno dopo, mi è stato chiesto di girare la mia prima scena con Kulji (Kulbhushan Kharbanda). Si era diffusa la notizia che il figlio di Amitabh Bachchan stava girando lì il suo primo film e che erano sbarcati trattori carichi di abitanti del villaggio. Mi sono guardato intorno e ho visto 2.000-3.000 persone appese agli alberi e sui tetti. Mi andava bene perché ormai ero convinto di essere la reincarnazione di Marlon Brando!

La scena è iniziata e ho iniziato a versare acqua in una tanica e ho dovuto alzare lo sguardo e dire la mia battuta. Lo scatto è andato avanti all’infinito Ho finito di versare tutta l’acqua e nessuno ha detto ‘Taglia’. JP saab mi ha guardato e ha detto: “E?” E io ero tipo, ‘Cosa?’ Era tipo, ‘Dov’è il resto del dialogo?’ Non avevo idea di cosa stesse parlando. Mi è stato poi detto che avevo un soliloquio di tre pagine dopo la prima riga, da cui mi ero completamente staccato!

È stato allora che il mondo è crollato intorno a me. L’intero cast di star era lì Anupam Kher, Reena Roy, Ashish Vidyarthi e all’improvviso ho iniziato a immaginare cosa dovevano aver parlato di me. ‘Yeh kya duffer hai, yaar?!’ E poi ho iniziato a immaginare cosa dovevano pensare gli abitanti del villaggio. Ho appena iniziato a farmi prendere dal panico. Ho fatto circa 17 ripetizioni. Ho rotto quasi 20 pentole ed ero solo un disastro. Continuavo a pensare che lo zio di Anupam, uno dei miei insegnanti di recitazione, sarebbe tornato a Bhuj, sarebbe entrato in un PCO non c’erano telefoni cellulari a quei tempi, avrebbe chiamato mio padre e avrebbe detto: “Grande errore! Richiama subito tuo figlio!’ Poi ho immaginato Reena Roy che andava a un PCO e chiamava mia madre per dire che sono senza speranza. Ed è diventato così grande nella mia testa che ho iniziato a immaginare che tutti gli abitanti del villaggio tornassero ai loro rispettivi PCO e dicessero alle loro famiglie: ‘Enorme errore!’

l’ho appena perso! Era inverno ma sudavo così tanto che il trucco mi stava venendo via, stavo armeggiando alla grande. JP saab se ne è accorto, ha buttato tutti fuori dal set e mi ha detto: “Ti siederai qui e farai questa scena per 10 giorni fino al momento in cui avrò lo scatto che voglio”. Mi ha detto di smettere di pensare a tutto il resto. Questo mi ha convinto che non si sarebbe arreso con me. Mi ha completamente rilassato e la ripresa successiva è andata bene.

Quella sera, mentre stavo tornando in hotel, mi sono reso conto che avevo speso più energia quel giorno pensando alla pressione, alla percezione e a ciò che la gente dirà di fronte ai miei genitori, quando in realtà quelle energie avrebbero dovuto essere incanalato nel fare il mio lavoro. E quel giorno decisi che non ci avrei mai pensato. Sarà disumano sopportare il peso di tale pressione; chiunque ne rimarrà schiacciato.

Non so come ho fatto, ma fino ad oggi sono riuscito a eliminare quella pressione. Mio padre ha 76 anni ed è ancora nel panico la notte prima di una scena. È ancora ispirato a dare il meglio di sé. Voglio essere così a 76 anni.

Shoojit: Il movimento #MeToo è stato tempestivo e spero che diventi un processo di pulizia. Come padre, ti sentirai più sicuro e fiducioso se e quando, anni dopo, tua figlia Aaradhya deciderà di entrare nel business?

Abhishek: No. Ma prima di rispondere, vorrei dare a questo un contesto e una prospettiva. Le due donne che mi sono vicine, mia madre e mia moglie, hanno lavorato nel settore alle loro condizioni. Non sono mai stati costretti a fare qualcosa che non volevano fare. C’è un enorme dibattito sulla parità di genere nel mondo del cinema e in altri settori. Ho lavorato in nove film con mia moglie e in otto di questi è stata pagata più di me. L’attore più pagato in Picco era Deepika (Padukone). È un business e se sei un attore vendibile, vieni pagato di conseguenza. Non puoi essere una nuova attrice e chiedere di essere pagata come Shah Rukh Khan.

Quando si tratta di molestie, quando mi chiedi se avrò paura se domani Aaradhya diventerà un’attrice, dirò “no” perché so che saprà prendersi cura di se stessa. Ma ciò che mi spaventa di questa campagna #MeToo è che noi, come società, non siamo pronti per questo. Si tratta di un completo ripensamento del comportamento che ci è stato tramandato di generazione in generazione. Dobbiamo capire l’enormità di ciò con cui le donne hanno vissuto.

Crescendo, non ci hanno mai insegnato alcuna differenza tra uomini e donne. Anche ora, mia sorella (Shweta) è l’animale domestico di mio padre. Dobbiamo gestirlo con attenzione. Per prima cosa dobbiamo fermare l’assassinio del personaggio, dobbiamo ascoltare prima di giudicare. Non so quale sarà il gioco finale di questa campagna; quello di cui sono sicuro è che farà riflettere le persone e le renderà consapevoli, e questo è un inizio positivo.

Onestamente, non credo che gli uomini abbiano nemmeno iniziato a rendersi conto di quello che passano le donne. Qualche giorno fa ero a Chennai e un mio amico è salito nella mia stanza al nono piano di un hotel per incontrarmi. La prima cosa che mi ha detto quando è entrato è stata: “Ero solo in ascensore con una donna ed ero pietrificato che mi accusasse di molestie”. Gli ho detto: “Allora immagina quanto deve essere stata pietrificata”.

Shoojit: Come prendi le critiche?

Abhishek: Molto male! Mi distrugge e voglio che mi distrugga. Attaccherei le mie recensioni dei film sullo specchio del bagno ed evidenzierei tutte le parti che dicevano quanto stavo male. Leggevo quelle recensioni ogni giorno e dopo un po’ diventava un po’ scomodo perché il mio specchio del bagno era coperto di recensioni e non riuscivo a vedermi!

Vedo i miei film quasi ogni giorno. Non sono un megalomane, lo faccio per scopi didattici (ride).

Fallire pubblicamente è umiliante e, a volte, le persone si divertono a vederti fallire. Ho affrontato molte difficoltà all’inizio della mia carriera, sarei stato buttato fuori dai film, sostituito, non sarei stato pagato quanto contratto. Pian piano ho capito che è un business e che devi solo tirarti su i calzini e andare avanti. E se non sei abbastanza bravo, il prossimo lo sarà.

È un caso fortuito che ti sto raccontando questa storia qui. Qualche anno fa, ero qui per la prima del mio film Khelein Hum Jee Jaan Sey che raccontava la storia di Surya Sen e della rivolta di Chittagong. Sapevamo alla prima stessa che il film non era stato preso bene. Più tardi quella notte, Aishwarya, il regista del film Ashutosh Gowariker, e io decidemmo di guidare fino al ponte Howrah. Ci siamo seduti lì per un po’ e ho chiesto ad Ashu perché pensava che il film non funzionasse. Mi ha chiesto quale fosse il mio scopo nel fare il film; Gli ho detto che era per raccontare la storia di Surya Sen, combattente per la libertà e martire. Mi ha detto di essere felice perché ci eravamo riusciti.

Shoojit: Ha parlato della dedizione del signor Bachchan al suo lavoro. Stavamo per girare quell’ultimo discorso di Rosa, quello che aveva “No significa no”. Abbiamo girato quel film in 35 giorni e ogni giorno il signor Bachchan recitava il discorso, ma in qualche modo il tono non era giusto. Arrivava con un tono diverso ogni giorno e potevo vedere quanto ci stesse lavorando. Vado a letto presto e lui non dorme prima delle 3 del mattino. Ogni sera mi chiamava a mezzanotte e recitava il discorso al telefono. Era così stressato per averlo fatto bene.

La notte prima della scena, mi ha chiamato e ha raccontato l’intero discorso al telefono. Ha capito bene e ho capito che stava soffocando per l’emozione. Era così bravo che gli ho detto di trattenere quell’emozione ancora per qualche ora. Ho fatto un paio di chiamate e mi sono assicurato che l’equipaggio arrivasse alle 7 del mattino successivo invece che all’orario di chiamata designato delle 9 del mattino. È venuto sul set, ha recitato quella scena e tutti erano soffocati. Sono andato a trovarlo nel suo furgone qualche tempo dopo e ho potuto capire che stava piangendo. L’unica cosa che mi ha chiesto è stata: ‘Sei felice? Andava bene?’ Questo è il tipo di dedizione che ha.

Abhishek: Vi racconterò la mia versione di questa storia. Ho avuto un brutto infortunio alla schiena e sono stato a letto per sei settimane. Sapevo che mio padre era stressato per questa scena. Il giorno in cui stava girando era il primo giorno in cui riuscivo davvero ad alzarmi e camminare. Volevo andare a sorprenderlo sul set. Con grande dolore, ho fatto il lungo viaggio verso Film City e sono arrivato alla sua roulotte. Sono entrato e ho detto “Ciao”. Era sepolto nella sceneggiatura e ha appena alzato lo sguardo e ha detto senza emozione, ‘Haan?’ Ero tipo, ‘Dammi un po’ di credito, sto camminando dopo sei settimane e sono venuto a conoscerti’. Ha detto: ‘Ho gaya? Ab jao’. Sono salita in macchina e sono andata via. All’una di notte ha chiamato per scusarsi ed è venuto in camera mia per abbracciarmi. Era così coinvolto che non gli importava che suo figlio, che a quel tempo era praticamente handicappato, fosse venuto a conoscerlo, ma ho capito che come attore non voleva rompere quell’umore

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