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Mente sulla materia? Il lungo studio Covid suscita polemiche, Europe News & Top Stories

PARIGI (AFP) – Uno studio francese su larga scala che suggerisce che i sintomi del cosiddetto lungo Covid potrebbero essere dovuti più a fattori psicologici che all’infezione da virus ha acceso il dibattito tra pazienti e scienziati.

Il rapporto apparso all’inizio di questa settimana sul Journal of the American Medical Association si è concentrato su quasi 27.000 partecipanti in tutta la Francia che hanno eseguito test anticorpali per lo screening dell’infezione da Covid-19.

Dopo che i soggetti hanno ricevuto i risultati del test anticorpale, i ricercatori hanno chiesto loro se credessero di essere stati infettati da Covid-19 e di riferire sintomi come affaticamento, mancanza di respiro o ridotta attenzione.

La stragrande maggioranza degli intervistati – oltre 25.000 persone – è risultata negativa agli anticorpi Covid-19 e credeva di non essere mai stata malata.

Dei circa 1.000 risultati positivi, circa 450 credevano di aver contratto il virus.

Infine, circa 460 persone che hanno ricevuto test anticorpali negativi hanno affermato di ritenere comunque di aver avuto il Covid-19.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che credevano di aver avuto il Covid-19, indipendentemente dal fatto che avessero avuto o meno un test positivo, avevano maggiori probabilità di riportare sintomi a lungo termine.

Un test anticorpale positivo, nel frattempo, è stato costantemente associato a un solo sintomo a lungo termine: la perdita dell’olfatto.

Hanno concluso che i sintomi fisici persistenti “possono essere associati più alla convinzione di essere stati infettati da Sars-CoV-2 che ad avere un’infezione da Covid-19 confermata in laboratorio”.

Lo studio coordinato da Cedric Lemogne, capo della psichiatria dell’ospedale Hotel-Dieu di Parigi, ha suggerito che i risultati fossero importanti per consentire la ricerca su altre cause dei sintomi.

“Potrebbe essere necessaria una valutazione medica di questi pazienti per prevenire i sintomi dovuti a un’altra malattia erroneamente attribuita al ‘lungo Covid'”, ha affermato.

Ma per i pazienti che soffrono di questi sintomi, l’analisi sembra un tentativo di screditarli.

Dopo che lo studio è stato scritto sul quotidiano francese Le Monde, il gruppo di supporto ai pazienti ApresJ20 ha affermato che potrebbe portare alla stigmatizzazione delle persone con Covid da lungo tempo.

E alcuni ricercatori hanno messo in dubbio i metodi dello studio.

Diverse reazioni di esperti pubblicate tramite il Science Media Center sottolineano che i test sierologici per gli anticorpi non possono sempre misurare in modo affidabile la precedente infezione da Covid – con un ricercatore che afferma che potrebbe essere particolarmente inaffidabile per le persone che si sentono male mesi dopo l’infezione.

“Alcune ricerche su pazienti ricoverati suggeriscono che i pazienti Covid lunghi possono tendere ad avere risposte anticorpali più deboli”, ha affermato il virologo britannico Jeremy Rossman.

Ma a lungo il Covid è di per sé molto poco definito e ciò rende difficile inquadrare la ricerca sull’argomento.

Il solo studio francese ha esplorato più di una dozzina di sintomi tra cui dolori articolari, dolori muscolari, affaticamento, scarsa attenzione, problemi della pelle, problemi di udito, costipazione, vertigini e altro ancora.

“La definizione del caso è pessima”, ha affermato Perry Wilson della Yale University sul sito web di Medscape. “Non abbiamo test diagnostici e documenti come questo possono essere utilizzati per sostenere che non è nemmeno un vero problema”.

Wilson ha detto di sapere per esperienza personale che le persone che hanno anche un lieve Covid-19 possono manifestare sintomi gravi per mesi dopo.

“Dobbiamo riconoscere che i sintomi vaghi portano a diagnosi vaghe – e senza criteri più chiari, rischiamo di etichettare un gruppo di persone con ‘Covid lungo’ quando non è affatto quello che hanno”, ha detto.

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