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Le piccole cose risultano un po’ stantie, nonostante facciano bene molte piccole cose

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Con qualsiasi metrica, Le piccole cose ha avuto un viaggio bizzarro dalla pagina allo schermo. John Lee Hancock, l’eventuale regista del film, ha scritto la sceneggiatura nel lontano 1993, e il progetto è rimbalzato negli anni ’90 da un regista famoso all’altro, con Steven Spielberg e Clint Eastwood ciascuno attaccato in vari punti lungo il modo. (Warren Beatty e Danny DeVito avrebbero anche espresso interesse.) La sceneggiatura ha poi trascorso anni a raccogliere polvere alla Warner Bros., mentre Hancock ha lanciato la sua carriera di regista, ritagliandosi una corsia con piatti per famiglie come quelli del 2009 Il lato cieco e del 2013 Salvare Mr. Banks. Quando è tornato indietro per dirigere Le piccole cose stesso, era diventato un pezzo d’epoca, rimanendo ambientato nei primi anni ’90 perché raffigura un’era pre-test del DNA del lavoro di polizia. In un’ultima svolta, il film si trova ora a debuttare su un servizio di streaming come parte del tentativo di un conglomerato di ottenere numeri di abbonamento nel mezzo di una pandemia.

Processo di sviluppo caotico a parte, Le piccole cose di per sé è un film poliziesco abbastanza cupo e noir, più interessato a stabilire l’umore che a fornire brividi anche se mantiene qualche asso nella manica in quel reparto. Ambientato principalmente a Los Angeles, il film segue le vicende dello sceriffo di una piccola città Joe Deacon (Denzel Washington) e del detective della polizia di Los Angeles Jimmy Baxter (Rami Malek, sans Bohemian Rhapsody denti) mentre indagano su un serial killer. Perseguitato da un caso simile che non è riuscito a risolvere anni prima, Deacon diventa rapidamente ossessionato dal loro principale sospettato, l’inquietante nome Albert Sparma (Jared Leto), convinto che risolvere il caso sia la sua unica strada per la redenzione e l’unico modo per impedire a Baxter di diventando un vecchio pieno di sensi di colpa come lui. Se tutto questo suona un po’ familiare, beh, Hancock è qui per ricordarti che ha scritto la sceneggiatura prima che qualcuno ne avesse sentito parlare Se7en.

Confrontare i due film non funzionerà Le piccole cose qualsiasi favore, anche se una scena del terzo atto ambientata nel deserto potrebbe farti pensare se la testa mozzata di Gwyneth Paltrow stia per fare la tua apparizione. (In più occasioni, Washington ha affermato che il passaggio del ruolo di Pitt in Se7en è uno dei suoi pochi rimpianti di carriera.) Le piccole cose è una faccenda più tranquilla, tuttavia, e Hancock si dimostra abile nel creare un’atmosfera, la sua squallida visione della Los Angeles dei primi anni ’90 raramente è perforata da qualcosa che sembra fuori posto. Questa immersione è aiutata da un ritmo piacevole ma persistente del ritmo del film, con Hancock che dà saggiamente il centro della scena alla splendida partitura per pianoforte di Thomas Newman, permettendogli di mantenere l’atmosfera coerente tra le scene dei personaggi che offrono dialoghi duri sulla colpa e la mortalità. (Questo è il tipo di film in cui una conversazione pratica potrebbe improvvisamente deviare in una tangente sul fatto che Dio abbia o meno abbandonato l’umanità.)

Tuttavia, la coesione stilistica del film non riesce a superare del tutto la stanchezza della sua storia o la mancanza di specificità nei suoi personaggi. Washington, ovviamente, è affidabile come sempre, infondendo a Deacon una sorta di gravitas stregata che impedisce al film di scivolare nell’auto-parodia nei suoi momenti più stupidi. La sua relazione con Baxter, d’altra parte, non può fare a meno di sembrare fabbricata, la loro crescente ammirazione reciproca è stata trasmessa al pubblico attraverso una scena ampollosa dei due uomini che si divertono davanti a un paio di birre. Parte di questo è colpa della sceneggiatura per non aver arricchito meglio il personaggio di Baxter, menzionando un paio di volte che è una celebrità locale e un idealista incorrotto senza mai mostrarci nulla di tutto ciò. E parte di esso è che Malek non è del tutto adatto per il ruolo, la sua presenza sullo schermo è leggermente troppo sbilanciata per essere scansionato automaticamente come un Boy Scout. Leto, nel frattempo, non esagera con le cose di Leto, colpendo i suoi segni nonostante alcune scelte tipicamente attoriali, tra cui guadagnare una pancia e camminare con un intoppo esagerato nel suo passo. Anche Hancock e la sua direttrice del casting, Denise Chamian, meritano un po’ di merito per aver completato il cast con personaggi memorabili, tra cui il diavoloè Chris Bauer, che dovrebbe avere il tipo di carriera cinematografica di cui godeva Peter Boyle negli anni ’70.

Se è difficile scrollarsi di dosso la sensazione che Le piccole cose si sforza di essere Se7en o Zodiaco, riesce comunque a soddisfare in una sorta di carne e patate, offrendo i suoi colpi di scena in modo efficace pur avendo la sicurezza di non avvolgere le cose troppo ordinatamente entro la fine del suo runtime. Anche se Washington potrebbe non avere mai un vero e proprio rifacimento quando si tratta di rinunciare al classico di David Fincher, è bello averlo di nuovo sullo schermo, facendo ciò che sa fare meglio.

La direttrice: John Lee Hancock
Scrittore: John Lee Hancock
Protagonisti: Denzel Washington, Rami Malek, Jared Leto, Chris Bauer, Sofia Vassilieva, Natalie Morales
Data di rilascio: 29 gennaio 2021 (HBO Max)

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