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Le energie rinnovabili sono la chiave per un futuro energetico equo per Porto Rico

L’amministrazione Biden deve affrontare una scelta che potrebbe far avanzare due dei suoi obiettivi principali: promuovere la giustizia ambientale e combattere il cambiamento climatico.

Il già travagliato sistema energetico di Porto Rico era devastato da L’uragano Maria nel 2017 e un terremoto di magnitudo 6.4 nel 2020. L’Agenzia federale per la gestione delle emergenze (FEMA) ha stanziato $ 9,6 miliardi per lavori sull’impianto elettrico in Porto Rico. La FEMA ora deve decidere se utilizzare questi soldi per una produzione ancora maggiore di combustibili fossili, che peggiorerebbe i livelli malsani di inquinamento atmosferico, o invece dedicarne la maggior parte al solare sui tetti, che sarebbe più salutare per i residenti, creerebbe più posti di lavoro locali e rendere l’alimentazione più resistente all’interruzione della fragile rete elettrica.

Il sistema elettrico di Porto Rico è altamente centralizzato e basato su 97 percento generazione a combustibili fossili. Gli impianti a combustibili fossili emettono più inquinanti che incidono negativamente sulla salute delle comunità vicine. Il AES centrale elettrica a carbone a Guayama e nel Complesso di potere di Aguirre a Salinas, entrambi nel sud-est di Porto Rico, sono due fonti primarie di inquinamento atmosferico ed emissioni tossiche nell’arcipelago e hanno un impatto sproporzionato su alcune delle comunità più povere. Queste due piante estraggono anche grandi quantità di acqua dolce dal Acquifero della costa meridionale, l’approvvigionamento idrico primario per migliaia di persone, e hanno contribuito alla scarsità d’acqua che ha portato a razionamento dell’acqua. Il costa su e EcoElectrica Gli impianti nel sud-ovest di Porto Rico bruciano gas metano “naturale” importato e trasmettono energia su lunghe distanze utilizzando il vulnerabile sistema di trasmissione e distribuzione. Il San Juan e Palo Seco le centrali elettriche hanno anche un impatto negativo sulle comunità vicine con emissioni dalla combustione di petrolio sporco e gas metano.

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Gran parte dell’infrastruttura energetica esistente è in aree soggette a inondazioni o a rischio di innalzamento del livello del mare, mareggiata e tsunami.

L’Autorità per l’energia elettrica di Porto Rico (PREPA) ha presentato un pianoalla FEMA per l’utilizzo di questi fondi che perpetuerebbero l’uso dei combustibili fossili. Questo nonostante il 2018 Legge di Bilancio Bipartisan consente l’utilizzo di fondi per tecnologie alternative, come il solare in loco, oltre a uno stoccaggio che manterrebbe le luci accese di notte. Il Legge sulle politiche pubbliche sull’energia di Porto Rico rende la facilitazione delle risorse energetiche distribuite come il solare sul tetto e lo stoccaggio una parte fondamentale della politica energetica di Porto Rico.

Tuttavia, il piano decennale di PREPA e le sue richieste di finanziamento alla FEMA prevedono la spesa di almeno 853 milioni di dollari per due nuove centrali elettriche a gas naturale. Questo piano stanzia inoltre oltre $ 8 miliardi per il lavoro del sistema di trasmissione che perpetuerebbe l’attuale trasmissione di energia a lunga distanza, da sud a nord, nonché l’ingiustizia ambientale già sperimentata dalle comunità di recinzione situate vicino a centrali elettriche fortemente contaminanti nel sud di Puerto Stecca. Ricostruire e rafforzare il sistema di trasmissione e distribuzione esistente per mantenere la dipendenza dai combustibili fossili e dalla generazione centralizzata condannerebbe queste comunità costituite da una maggioranza di poveri discendenti afro continuare a subire effetti sproporzionati e negativi sulla salute causati dall’inquinamento dell’aria, dell’acqua e del suolo.

Il piano di PREPA, attualmente in fase di valutazione da parte della FEMA, non considera adeguatamente le alternative solari e di stoccaggio sul tetto/sul posto che potrebbero avere effetti moltiplicatori positivi e duraturi nelle comunità di giustizia ambientale, nell’economia locale e nei tassi di occupazione. Inoltre, l’energia solare e l’accumulo su larga scala sul tetto/sul posto non farebbero affidamento sul sistema di cavi aerei il cui crollo nell’uragano Maria ha portato a blackout che sono stati collegati a centinaia di morti perché le apparecchiature mediche salvavita sono state spente.

Porto Rico è un posto molto soleggiato. I gruppi della società civile, comprese le organizzazioni comunitarie, ambientali, del lavoro, professionali e accademiche, hanno co-fondato e approvato il vogliamo il sole, o “We Want Sun”, proposta che promuove la trasformazione di PREPA per ottenere l’implementazione su larga scala da parte dell’azienda elettrica di programmi di accumulo e accumulo di energia solare in loco/sul tetto, efficienza energetica, risposta alla domanda e alfabetizzazione energetica.

I fondi FEMA rappresentano un’opportunità irripetibile per trasformare il sistema energetico. Lo stanziamento di fondi federali per l’energia solare localizzata e l’accumulo attraverso l’utilità pubblica, che può sviluppare una procedura trasparente per l’implementazione su larga scala dell’energia solare e dell’accumulo sul tetto, ha quattro scopi:

  1. Fornisce accesso a sistemi energetici resilienti alle fasce di reddito più basse della popolazione, che altrimenti non sarebbero in grado di accedere a prestiti, sconti o contratti di locazione per il solare e lo stoccaggio;
  2. Fornisce una procedura uniforme attraverso l’utilità pubblica che accelererebbe l’implementazione di impianti solari e di accumulo sul tetto o in loco;
  3. Interrompe il ciclo del disastro di distruzione e costosa ricostruzione del vulnerabile sistema di trasmissione a lunga distanza; e
  4. Cambia la traiettoria dell’invio di miliardi di dollari all’anno dall’economia di Porto Rico per pagare l’importazione di combustibili fossili.

PREPA ha un ruolo centrale nell’attuazione di questa politica acquistando sistemi rinnovabili distribuiti, quindi installandoli e manutenendoli. L’installazione diretta da parte di PREPA con i fondi FEMA assegnati è il modo migliore per implementare soluzioni di energia rinnovabile in loco a Porto Rico. Un rapporto del 2020 del National Renewable Energy Laboratory ha concluso che il potenziale solare residenziale annuale a Porto Rico è circa quattro volte il consumo di energia elettrica residenziale.

I costi iniziali dei sistemi energetici distribuiti sono un grosso ostacolo per i portoricani a basso e moderato reddito per accedere al solare sul tetto e allo stoccaggio. Se PREPA potesse acquisire, installare e mantenere l’energia solare sul tetto più l’accumulo, tutti i residenti potrebbero avere accesso ai benefici delle risorse energetiche distribuite.

Ruth Santiago è un avvocato ambientalista e comunitario a Salinas, Porto Rico. È membro del Consiglio consultivo per la giustizia ambientale della Casa Bianca. Michael B. Gerrard è direttore di facoltà del Sabin Center for Climate Change Law presso la Columbia Law School.

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