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L’American Jobs Act propone grandi dollari per il caregiving, ecco la visione più ampia che gli manca

Presidente BidenJoe BidenFlorida I repubblicani votano per limitare i mandati di vaccinazione Il disegno di legge in onore di 13 membri del servizio uccisi in Afghanistan va alla scrivania di Biden Difesa notturna e sicurezza nazionale Presentato da Boeing Il Pentagono giura maggiore trasparenza sugli attacchi aerei ALTROL’American Jobs Plan include una disposizione per investire 400 miliardi di dollari in “infrastrutture di assistenza”, inclusa la creazione di posti di lavoro e l’aumento di salari e benefici per i lavoratori che si prendono cura degli anziani.

Dopo aver costruito una carriera di 40 anni come responsabile dell’assistenza agli anziani, la mia prima reazione a questa notizia è stata di puro giubilo. È giunto il momento che noi, come nazione, riconosciamo l’importanza fondamentale di prendersi cura degli adulti nei loro fragili anni sia per l’economia che per il tessuto della nostra società. Una volta tornato con i piedi per terra, ho iniziato a chiedermi: in quali altri modi un investimento di 400 miliardi di dollari potrebbe essere utilizzato per dare il via a quel tipo di cambiamento fondamentale di cui il nostro sistema di assistenza agli anziani ha così disperatamente bisogno?

Come tutti sanno, il coronavirus ha colpito più duramente le case di cura e altre strutture di assistenza a lungo termine. I loro residenti costituiscono meno dell’1% della popolazione degli Stati Uniti, ma hanno rappresentato almeno il 32% di tutti i decessi per COVID-19. Ad oggi, 182.000 decessi COVID si sono verificati in strutture di assistenza a lungo termine, residenti e personale insieme. Ciò che sembrava minore in confronto era il colpo emotivo per le famiglie che non potevano visitare i propri cari nelle case di cura.

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Questa è solo la punta dell’iceberg del dilemma della casa di cura, che è centrale per qualsiasi

conversazione sul cambiamento del nostro sistema di assistenza agli anziani. Le case di cura, che sono uno dei formati più diffusi e accessibili per l’assistenza, sono guidati dal profitto. Il loro obiettivo è aumentare i profitti e ridurre i costi per le parti interessate. Ciò influisce negativamente sulla qualità delle cure e si scontra con i desideri della maggior parte degli anziani, che non vogliono essere sottoposti a batterie di test e procedure di prolungamento della vita, tutti altamente redditizi per coloro che li implementano.

C’è anche una grave carenza a livello nazionale di assistenti di case di cura e operatori sanitari a domicilio. L’American Jobs Plan di Biden potrebbe potenzialmente aiutare, ma resta il fatto che senza affrontare le questioni strutturali più ampie, è probabile che né la qualità dell’assistenza né l’impatto emotivo sulle famiglie miglioreranno.

Il COVID è stata la tempesta perfetta per indurre una ricerca interiore tanto necessaria su come ci prendiamo cura dei nostri cari più anziani. All’inizio della crisi, le famiglie hanno iniziato a cercare alternative a breve termine all’assistenza domiciliare, mettendo in dubbio la sicurezza dei loro cari e la qualità delle loro cure. Ora, con il Job Plan sul tavolo, è il momento di porre altre due domande essenziali e di fondo:

Le case di cura sono davvero il modo migliore per fornire assistenza ai nostri fragili genitori anziani in generale?

E quali alternative migliori potrebbero esserci?

La mia risposta alla prima domanda è un inequivocabile “no”. Dopo 40 anni di lavoro diretto con le istituzioni, ho visto che il posto migliore in assoluto per fornire e ricevere assistenza per un anziano è a casa o in istituzioni piccole, non grandi. Secondo un sondaggio AARP del 2018, il 75% degli americani più anziani preferirebbe invecchiare nel comfort delle proprie case. Se la casa è il luogo in cui sono felici, è anche molto più probabile che la casa sia il luogo in cui rimarranno il più sani possibile.

La maggior parte della miriade di alternative possibili che immagino iniziano con una riprogettazione del modo in cui i fondi Medicaid vengono allocati per l’assistenza agli anziani. Alcuni passaggi per questa riprogettazione includono:

  • Un’opportunità per rinunciare all’assistenza domiciliare, che è in parte coperta da Medicaid, e per ricevere invece un credito d’imposta che potrebbe essere applicato alle cure in un altro contesto.
  • Sostegno a iniziative locali come alloggi condivisi o servizi di abbinamento che aiutano a identificare gruppi di anziani che affrontano problemi di salute simili che possono cercare assistenza in un piccolo ambiente insieme.
  • Reinventare le case di cura in strutture molto più piccole in cui i caregiver tendono ad essere più felici perché il loro carico di lavoro è sostenibile e la qualità dell’assistenza può aumentare.
  • Dare priorità alle cure durante gli anni fragili rispetto alle cure in punto di morte. Il dieci percento di tutta l’assistenza sanitaria (365 miliardi di dollari) viene speso alla fine della vita. Inoltre, vengono spesi più fondi per procedure mediche non necessarie nel tentativo di prevenire una morte inevitabile. Perché non indirizzare quei fondi e sforzi a coloro che hanno ancora tempo a disposizione ma hanno ancora bisogno di cure?
  • Sostegno pubblico e una nuova missione per l’hospice. L’hospice è un’attività redditizia fornita solo dal settore privato. Immaginate di riassegnare questi dollari Medicare a fornitori medici designati: medici geriatrici, internisti e medici di base o direttamente a quelle case di cura che già si prendono cura degli anziani nei loro ultimi giorni?
  • Reindirizzamento dei fondi delle case di cura ai bambini adulti che si prendono cura dei genitori anziani a casa, in particolare quelli che hanno bisogno di ridurre il lavoro per questo scopo.

Ci sono così tante opportunità non sfruttate per risparmiare denaro, migliorare le condizioni di lavoro e aumentare la felicità sia tra gli operatori sanitari che tra gli anziani. La storia ci mostra che una crisi può innescare un rapido cambiamento. Iniziamo.

Amy Cameron O’Rourke è una sostenitrice dell’assistenza agli anziani negli Stati Uniti. Responsabile dell’assistenza professionale con oltre 40 anni di esperienza, è direttrice della gestione dell’assistenza presso Arosa e autrice di “The Fragile Years”.

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