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L’America ha già tagliato la povertà con la volontà politica, possiamo farlo di nuovo

Lunedì, il governo ha convocato legislatori e difensori dei bambini, ha lanciato a nuovo sito web e rilasciato altre risorse per i genitori e gli operatori sanitari che possono beneficiare di un credito d’imposta ampliato per i bambini, un miglioramento della politica rivoluzionaria che gli esperti prevedono solleverà quasi metà dei bambini americani al di sopra della soglia di povertà. Gli aiuti economici sono in arrivo a milioni di famiglie le cui vite sono state sfidate dalla pandemia e ricorda un altro momento cruciale nella storia della nostra nazione.

Quasi 90 estati fa, i leader della nostra nazione hanno deciso di non tollerare più l’impoverimento di un’intera generazione. Hanno superato il Legge sulla sicurezza socialecreando una rete di sicurezza permanente per gli americani più anziani, molti dei quali negli ultimi anni erano stati definiti dalla privazione.

La grande Depressione ha reso la povertà degli anziani una crisi nazionale di portata senza precedenti. Prima della previdenza sociale, gli anziani affollavano le strade e gli ospizi. In data odierna,spettacolo di dati l’impegno che questo paese ha assunto tanto tempo fa consente a 15 milioni di americani più anziani di sbarcare il lunario ogni mese. Senza i benefici della previdenza sociale, quasi il 40 per cento delle persone con più di 65 anni negli Stati Uniti vivrebbe in povertà.

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La Grande Depressione è stata una crisi che ha dato vita a una promessa. E se facessimo una promessa simile ai nostri figli adottando misure intenzionali per ridurre significativamente la povertà infantile all’indomani della pandemia di COVID-19? Possiamo cogliere questa opportunità ora facendo ilrecente espansione del credito d’imposta federale per i figli permanente.

Circa 12 milioni di bambini statunitensi vivevano in povertà nel 2019, secondo il Libro dati 2021 KIDS COUNT rilasciato lunedì dalla Fondazione Annie E. Casey. Il rapporto annuale, che tiene traccia del benessere dei bambini in ogni stato, rileva che la pandemia potrebbe cancellare quasi un decennio di progressi nella riduzione della povertà infantile dalla Grande Recessione, a meno che i politici non agiscano coraggiosamente per sostenere l’inizio di una ripresa.

La povertà infantile è legata alla fame, all’instabilità abitativa, alle malattie croniche e alle sfide scolastiche. Troppe famiglie con bambini stavano già lottando per farloincontrare i loro bisogni primari prima della pandemia, e la situazione è peggiorata, in modo sproporzionato per i bambini di colore. La crisi sanitaria ed economica dell’ultimo anno ha inflitto ulteriori traumi e disparità evidenziate per milioni di bambini impossibilitati a frequentare la scuola di persona e ad accedere ai pasti caldi, a screening sanitari preventivi, consulenza e altri servizi di supporto che avrebbero trovato lì.

La povertà non è inevitabile. È il risultato di scelte politiche. L’America ha scelto di sollevare i suoi anziani dalla povertà con la previdenza sociale. Possiamo fare una scelta simile per aiutare le famiglie in modo che i bambini della nostra nazione non crescano in povertà e abbiano l’opportunità di realizzare il loro vero potenziale, contribuire pienamente come membri della società e persino sostenere questa e le generazioni future attraverso i propri contributi alla sicurezza sociale .

Dovremmo mantenere i valori della nostra nazione e i nostri leader eletti hanno versato un acconto a tal fine. A partire dal prossimo mese, più di30 milioni di famiglie con bambini riceveranno pagamenti diretti in contanti nell’ambito della più recente legislazione in materia di aiuti alla pandemia. Questo supporto proattivo raggiungerà l’88% dei bambini a livello nazionale, un’ancora di salvezza per i genitori che cercano di pagare l’affitto, acquistare cibo e vestiti e soddisfare altri bisogni fondamentali della famiglia. Tutto sommato, dal primo pacchetto di aiuti per il coronavirus nel 2020 alPiano di salvataggio americanoquasi la metà di tutti i bambinisarà sollevato dalla povertà per adesso.

L’espansione storica del credito d’imposta federale per i figli, che ha avuto a lungo un sostegno bipartisan, è un passo enorme e importante nella giusta direzione. Solleverà oltre 4 milioni di bambini al di sopra della soglia di povertà, molti dei quali bambini di colore. I crediti d’imposta sono una soluzione comprovata per ridurre la povertà, migliorare la salute materna e infantile e aumentare la stabilità generale della famiglia.Ricerca mostra che possono migliorare significativamente lo stato di salute di una persona in cinque anni o meno attraverso migliori condizioni abitative, alimentazione e accesso all’assistenza sanitaria, in particolare per donne e bambini. Soluzioni come questa, a lungo sostenute ma approvate troppo di rado, possono cambiare la traiettoria della vita dei nostri figli e dovrebbero essere la norma, non l’eccezione.

Gli Stati Uniti hanno l’opportunità in questo momento di fare scelte e priorità che possono stabilire uno standard globale per il benessere dei bambini in un mondo post-pandemia. I legislatori dovrebbero essere in grado di trovare una causa comune per garantire che il più grande calo in un anno della povertà infantile non sia seguito dal più grande aumento mai registrato in un anno.

Come americani, siamo orgogliosi di dire ai nostri figli che il loro futuro è illimitato e luminoso e che tutto è possibile negli Stati Uniti. In effetti, questa nazione ha le risorse per fare meglio da parte di tutti i bambini, proprio come abbiamo fatto per gli anziani. Espandendo in modo permanente il credito d’imposta per i bambini, possiamo trasformare la tragedia della pandemia in una promessa che una nuova generazione avrà il miglior inizio possibile nella vita.

Lisa Hamilton è presidente e amministratore delegato della Fondazione Annie E. Casey.

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