Skip to content

La NASA annulla la prima passeggiata spaziale tutta al femminile per le dimensioni della tuta spaziale

Non era stata pianificata come una missione storica, eppure avrebbe rappresentato una sorta di momento: la prima passeggiata spaziale tutta al femminile.

Ma quel momento dovrà aspettare, ha detto la NASA lunedì, a causa di un problema piuttosto basilare sulle dimensioni della tuta spaziale.

I due astronauti che avrebbero dovuto camminare insieme nello spazio venerdì, Anne C. McClain e Christina H. Koch, avrebbero entrambi bisogno di indossare un torso di medie dimensioni. Ma solo uno è prontamente disponibile presso la Stazione Spaziale Internazionale.

La missione stessa è invariata. Venerdì, due astronauti si avventureranno fuori dalla stazione spaziale per una missione di sei ore per installare enormi batterie agli ioni di litio che aiuteranno ad alimentare il laboratorio di ricerca. Koch dovrebbe ancora partecipare, insieme al collega astronauta Nick Hague; McClain ha fatto la sua prima passeggiata spaziale la scorsa settimana.

Ma la prima avventura per sole donne fuori dai confini della stazione spaziale dovrà avvenire un altro giorno. “Dopo essersi consultati con McClain e Hague dopo la prima passeggiata spaziale, i responsabili della missione hanno deciso di modificare gli incarichi, in parte a causa della disponibilità di tute spaziali sulla stazione”, ha affermato la NASA in una nota.

Stephanie Schierholz, portavoce della NASA, ha dichiarato in un’intervista lunedì che c’erano già due torsi superiori duri di medie dimensioni “essenzialmente la maglietta della tuta spaziale”, secondo la NASA alla stazione spaziale.

Ma c’erano un paio di problemi. Uno era che McClain aveva pensato che sarebbe stata in grado di lavorare con un busto di grandi dimensioni, ma dopo la sua passeggiata nello spazio venerdì scorso, ha indossato un busto di medie dimensioni e ha imparato che le stava meglio. Koch usa anche la stessa dimensione.

E dei due torsi di medie dimensioni disponibili, uno deve ancora essere configurato correttamente per una passeggiata nello spazio. Ci sarebbero volute ore di lavoro dell’equipaggio per non parlare di alcuni rischi aggiuntivi per risolvere il problema in tempo per venerdì. Invece di farlo, la NASA ha deciso di sostituire semplicemente gli astronauti.

Alla fine, entrambe le donne avranno fatto una passeggiata nello spazio, ma non insieme.

“Quando hai la possibilità di cambiare semplicemente le persone, la missione diventa più importante di una pietra miliare interessante”, ha detto Schierholz.

Venerdì, Koch e Hague saranno supportati da una squadra sul campo che include un certo numero di donne in posizioni chiave, tra cui la direttrice di volo della passeggiata spaziale, Mary Lawrence, e il suo ufficiale principale, Jackie Kagey.

In un briefing al Johnson Space Center della NASA a Houston questo mese, Lawrence, Kagey e Kenneth Todd, il responsabile dell’integrazione delle operazioni della stazione, hanno affermato che i funzionari non avevano immediatamente riconosciuto il significato della formazione originale per l'”attività extraveicolare” di venerdì, o EVA.

È stato solo quando hanno discusso il programma durante una riunione che si sono resi conto che era la prima volta che avevano programmato una passeggiata spaziale tutta al femminile.

Dopo la riprogrammazione di lunedì, Schierholz ha affermato che sebbene non ci fossero piani concreti per una passeggiata spaziale tutta al femminile, è sempre più probabile che gli astronauti della NASA si siano diversificati in termini di genere.

“Stiamo arrivando al punto dell’inevitabilità”, ha detto Schierholz di un EVA tutto al femminile.

McClain e Koch facevano parte della classe degli astronauti del 2013 e delle otto persone in quella classe scelte tra più di 6.000 candidati la metà erano donne, la prima per la NASA. L’agenzia elenca 38 astronauti attivi sul suo sito Web e 12 sono donne.

L’attuale elenco di sei astronauti alla stazione spaziale, tre americani, un canadese e due russi, consente al team di realizzare una serie di progetti importanti, con l’obiettivo di assicurarsi che ogni membro dell’equipaggio accumuli esperienza significativa, ha detto Todd. I funzionari della NASA sperano che i relativamente giovani astronauti americani continueranno a viaggiare nello spazio nei prossimi anni e assisteranno le nuove reclute in futuro.

Le batterie installate in questa missione immagazzinano l’energia solare di cui la stazione ha bisogno quando non è alla luce diretta del sole. Il lavoro sui sistemi di batterie continuerà nei prossimi anni, poiché i team internazionali porteranno più batterie agli ioni di litio alla stazione, che si trova a più di 200 miglia dalla Terra.

Le missioni richiedono una pianificazione meticolosa e i robot svolgono la maggior parte del lavoro possibile prima che gli astronauti corrano il rischio di avventurarsi nello spazio. Nei giorni frenetici che precedono una passeggiata spaziale, l’equipaggio aiuta a preparare e ad adattare le tute spaziali dei loro colleghi, che fungono da mini-veicoli spaziali una volta che escono.

Koch ha condiviso le foto su Twitter dei suoi colleghi mentre si adattavano alla passeggiata spaziale di venerdì scorso. “Nessuna normale routine quotidiana di sostituzione della batteria e di lavoro”, ha scritto.

c.2019 Servizio di notizie del New York Times

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *