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La frenesia di New York e la natura caotica di Delhi sono presenti nel nuovo album di Shubh Saran

Non sono sicuro che questa pandemia abbia cambiato il modo in cui facciamo musica in modo permanente, ma c’è sicuramente una maggiore consapevolezza di quanto sia importante e fragile l’esperienza di poter fare musica con altre persone”, afferma il chitarrista e compositore di New York Shubh. Saran che si crogiola nella gloria del suo nuovo album, inglese, che riflette un panorama sonoro variegato che si muove nei mondi del jazz moderno, del neo soul e del rock. È anche un album personale per Saran che ha avuto indirizzi in tutto il mondo a New Delhi, Dacca, Il Cairo, Ginevra, Toronto, Boston e, naturalmente, New York. Ecco di più dall’uomo la cui musica sembra catturare la vita in movimento.

La dualità è al centro del titolo dell’album, inglese. La dualità può riguardare chi sei e cosa devi sopportare. Può riflettere l’ambiente in cui sei cresciuto. Cosa significa per la tua musica?

Per me, la dualità della mia musica significa molto i diversi mondi in cui vive la mia musica, che si tratti degli aspetti tecnici della musica che prende in prestito da più stili o se è l’argomento delle canzoni. Ma viene anche dalla mancanza di ancoraggio e dal non sentirsi parte di uno o di una tradizione musicale specifica. Sentire che la mancanza di profondità e conoscenza in un linguaggio musicale può essere una cosa complicata. E cercare di aggiungere profondità alla tua musica sentendo che è anche una cosa complicata.

Il tuo primo album completo, Hmayra, è stato nel 2017. Come è cambiata la vita in questi quattro anni e quanto riflette la tua musica nel nuovo album? Questioni come il pregiudizio razziale, il cambiamento climatico, le grandi guerre tecnologiche, i movimenti politici in India Queste o altre questioni ti hanno fatto pensare in modo diverso?

I grandi movimenti globali e le discussioni sanguinano sempre nelle cose che creiamo, sia apertamente che molto segretamente. La mia crescita da Hmayra è stata colorata da tutte le mie esperienze, e tutte queste esperienze sono state plasmate dal coinvolgimento con il mondo, cercando di dare un senso al mio posto in esso. Cerco di scrivere musica che sia molto personale e specifica per la mia vita, quindi di solito non alludo a questioni più grandi, anche se sono presenti. Ho pensato all’identità per molti anni ma il mio pensiero su di essa non sarebbe stato lo stesso se non si fossero verificati gli eventi dell’anno scorso, la pandemia e il dialogo sulla giustizia razziale.

Durante la crescita, devi aver ascoltato un tipo di musica diverso da quello che ti piace ora. Se puoi condividere il cambiamento nei gusti musicali.

Ho passato la mia prima adolescenza ad ascoltare ciò che era popolare tra i miei coetanei, che era principalmente musica punk rock e pop punk. Quando la mia famiglia è tornata in India, ho scoperto il mio amore per la musica fusion indiana con band come Indian Ocean e Shakti. Quando ho iniziato a suonare la chitarra in modo più serio, ho iniziato a cercare musica pesante per chitarra che mi ha portato ai miei eroi della chitarra blues, funk e rock.

La scuola di musica di Boston è stata una profonda immersione nel jazz moderno, nell’R&B e nel neo-soul, ma anche un’educazione su quanto siano vaste le altre tradizioni musicali in tutto il mondo. Da allora vivo a New York City, lavorando principalmente come musicista itinerante, suonando tutti i tipi di musica. I miei gusti sono cambiati, ma tutta la musica con cui sono cresciuto influenza molto la musica che faccio ora.

Arriva un momento nella vita di alcuni artisti, quando mentono sull’essere felici a causa della carriera di successo che conducono. È mai stato così con te?

Non ho mai dovuto mentire sull’essere felice nonostante i miei successi, ma provo un senso di disagio anche quando le cose vanno bene. C’è un senso di impermanenza nelle carriere artistiche che i musicisti sentono molto spesso. Siamo così abituati al rifiuto che quando succede qualcosa di veramente grande, spesso lo guardiamo anche con un pizzico di scetticismo. Quando il tuo lavoro è così legato al tuo intero senso di scopo, le emozioni che ne derivano sono molto più complesse. Tutto questo per dire che è difficile, ma sono estremamente grato di poter suonare musica per vivere ogni giorno.

Quali sono i suoni di New York che ti piacciono di più e quali sono i suoni di New Delhi che ti mancano di più?

Mi manca il suono di Delhi la sera, quando tutti stanno tornando a casa, mi sembra familiare. Il suono di cani randagi che abbaiano, pentole a pressione che si spengono, clacson e bambini che giocano nei parchi delle loro colonie. Per una città così caotica, il motore di Delhi finalmente si sta spegnendo per la notte è un bel momento. Mi ricorda le cene di famiglia e le persone che si riuniscono.

Al contrario, amo la frenesia di New York. Il rumore del traffico, gli annunci in metropolitana, il chiasso del Lower East Side mentre guadi tra le persone mentre ti trasporti le cose sulla schiena. È davvero una città che non si ferma e quel movimento costante è la linfa vitale della mia creatività e del mio impulso.

Musicalmente, la comunità e la scena a Delhi avranno sempre un posto davvero speciale nel mio cuore. È lì che ho iniziato a esibirmi durante le vacanze estive al ritorno dal college. È una città in cui cercavo da anni persone con le stesse idee e quando finalmente ho trovato la comunità di musicisti, mi sono sentito come a casa. Mi manca l’intimità della scena musicale di Delhi quando ero più presente, era piccola e sconosciuta. C’era eccitazione nel capire cosa potesse diventare la musica indipendente in India e sentirsi parte di quel movimento è stato davvero incoraggiante.

New York è come un mini universo di musica e arte. I musicisti qui devono attraversare così tanti mondi diversi allo stesso tempo che finisci per suonare tutti i tipi di musica. La comunità si sente affiatata ma allo stesso tempo sembra essere infinita. Avendo vissuto qui per oltre sette anni, continuo a incontrare costantemente musicisti con cui non ho mai lavorato, anche se lavoriamo tutti insieme nella scena musicale di New York da anni.

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