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Jimbo Mathus e Andrew Bird: recensione dell’album “These 13”.

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Per quanto riguarda le origini, sarebbe difficile inventarne uno come questo: Andrew Bird ha incontrato Jimbo Mathus per la prima volta nel 1994 a un festival popolare della Carolina del Nord, mentre Bird stava lavorando e questo è vero come violinista medievale a una fiera rinascimentale a Wisconsin. Mathus riuscì a vedere oltre il farsetto e i calzoni all’appassionato musicista interiore, e presto Bird iniziò a contribuire agli album della band di Mathus, Squirrel Nut Zippers, i revivalisti jazz e swing meglio conosciuti per la loro canzone del 1996 淗ell.滭!–work -intorno per evitare la chiusura automatica–>

Questo non è quello. Dopo che ciascuno si è avventurato nel vivo delle rispettive carriere da solista, Mathus e Bird si sono riuniti di nuovo Questi 13, una raccolta più profondamente radicata nel gospel e nel folk degli Appalachi che nel jazz o nello swing. La coppia ha co-scritto tutte e 13 le tracce, che consistono esclusivamente nelle loro voci, il violino di Bird e la chitarra di Mathus. Le vecchie melodie popolari erano spesso sinonimo di vite logore e di conseguenza queste canzoni sono solenni: Mathus e Bird cantano degli scoraggiati, degli stanchi e dei diseredati su canzoni che avrebbero potuto facilmente provenire dalle profondità della Grande Depressione, o essere tramandate da una generazione dopo l’altra in un ovile isolato tra le montagne di qualche rifugio nell’entroterra.

La solennità non preclude una sensibilità vivace. L’approccio a due ragazzi e un microfono qui mostra una genuina affinità musicale tra i musicisti. La voce più terrena di Mathus contrasta bene con la voce più raffinata di Bird, e la chitarra e il violino interagiscono come due facce di una conversazione avvincente. Per tutto Questi 13, Bird e Mathus cantano e suonano insieme come se lo facessero di routine negli ultimi due decenni, invece che per niente.

Nonostante tutta l’estetica vintage, alcune di queste canzoni sono spaventosamente aggiornate. Opener 淧oor Lost Souls giustappone la fantasia dello sfarzo e del glamour di Hollywood alla realtà di una crisi abitativa in California che ha lasciato troppi senza un posto fisso in cui vivere. Accompagnati da chitarra e violino strimpellati che alternano delicati pizzichi e segature con l’osso grezzo, Mathus e Bird si scambiano versi prima di cantare insieme in armonia sul ritornello.

Non tutto acceso Questi 13 ha una tale aria di urgenza, anche se qui niente sembra irriverente. Un bel po’ è terribile, in effetti. C’è un aspirante amante abbandonato pronto a intraprendere un’azione drastica su 淏urn the Honkey Tonk, dove la voce di Bird echeggia in un pozzo di riverbero su strimpellate di chitarra e mandolino. Altrove, un fan ossessivo chiede un momento di riconoscimento da una mischia di ammiratori su 淩ed Velvet Rope, un libertino prodigo è tornato a casa per un’ultima mano su 淛ack O’Diamonds e un’anima stanca della guerra è pronta per il suo riposo finale sull’inquietante elegia 淪tonewall (1863). In tutto, Bird e Mathus abbracciano un’ampia fascia di esperienza umana, e la facilità praticata con cui lo fanno, e il loro facile rapporto, suggeriscono che forse dovrebbero farlo più spesso.

Eric R. Danton ha contribuito a Impasto dal 2013 e scrive di musica e cultura pop più a lungo di quanto voglia ammettere. Seguilo Twitter o visita il suo sito web.

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