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Il restauro dell’annata indiana raggiunge l’età globale

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Il laboratorio di Ghosh a Calcutta sembra uscito da un video “barn find” di YouTube. Qui, un’intera manciata di auto americane arrugginite del dopoguerra siede guancia a guancia. Sono stati acquistati a un’asta in Texas e importati da un collezionista che li vuole ricostruire al loro antico splendore. C’è una varietà di Buick e un hardtop Lincoln di due porte tra gli altri.

Nel 2013, il governo indiano ha consentito l’importazione di auto precedenti al 1950. E mentre sono in quantità limitate in India, ci sono molte cose in giro all’estero di quante persone vorrebbero salvare. E vendono a prezzi stracciati rispetto al mercato indiano. Ghosh stima che queste auto probabilmente costerebbero circa un decimo di quello che fanno qui. “Anche se si pagano i dazi all’importazione (237%) su queste auto, funzionano comunque in modo molto più economico”, aggiunge.

Questa è una tendenza che potrebbe riprendersi in India. Secondo Singh, mentre la popolarità dell’acquisto e della conservazione di automobili tra i giovani in Occidente è in declino, è in aumento in India. Un aumento dell’offerta dovrebbe far scendere i prezzi dai livelli attualmente fortemente gonfiati. Ma i prezzi sono stati stagnanti per un po’.

“In India, questi veicoli costano il doppio o il triplo di quello che fanno all’estero”, afferma Prakash. Ci sono molti sul mercato che stanno accumulando buone auto e stanno trattenendo l’offerta, aggiunge Singh. Prakash pensa che la liberazione delle importazioni alla fine migliorerà la fornitura di auto d’epoca e classiche e ridurrà i loro prezzi nel mercato aperto poiché i restauratori troveranno finanziariamente fattibile per i collezionisti di portare queste auto, ripararle e guidarle.

Il 28 agosto 2018 è stato una sorta di punto di riferimento per le auto storiche dell’India. Quel giorno, all’annuale Concours d’Elegance di Pebble Beach in California, probabilmente il concorso di bellezza più importante al mondo per le cose su quattro ruote, 11 di loro si sono confrontate con la crema del raccolto di 17 paesi in tre classi. E la competizione è stata intensa.

Una delle auto indiane ha vinto la sua classe. Quello e altri due dall’India hanno vinto premi speciali a cui tutte le classi di auto erano idonee. Altri quattro hanno preso il primo e il secondo posto nelle loro classi. E un residente di Indore Manvendra Singh di Barwani ha vinto il Lorin Trayon Trophy per il suo contributo a tutto tondo nel far rivivere e preservare i veicoli storici.

Grazie ai suoi maharaja e ad altre persone benestanti, alcune delle migliori auto storiche prodotte in Occidente prima della seconda guerra mondiale erano arrivate in India. A Pebble Beach, queste auto hanno dimostrato che la qualità del loro restauro e conservazione oggi è all’altezza delle altre.

È stato un grande giorno anche per Marespand Dadachanji, sacerdote di 45 anni del tempio del fuoco Parsi a Mumbai, che dopo i suoi doveri mattutini si dedica da oltre 25 anni alla rinascita e alla manutenzione di auto d’epoca e classiche adesso. Un grande vincitore a Pebble Beach è stata la Rolls-Royce Phantom II Continental Gurney Nutting Streamline Coupe del 1935, di proprietà di Amir e Wendy Jetha di Mumbai, ed è stato Dadachanji a riportare la bellezza al suo splendore originale.

L’auto non solo ha vinto la sua classe “Motor Cars of the Raj: Rolls-Royce & Bentley”, ma anche il Trofeo Lucius Beebe che va alla migliore Rolls-Royce dello spettacolo. Dadachanji lo ha aggiustato secondo le specifiche originali, fornite dal Maharaja di Jodhpur in passato. “Per Pebble Beach, abbiamo eseguito un restauro senza carrozzeria. Quando abbiamo smontato l’auto, abbiamo visto una vernice verde in molti punti. È stato allora che abbiamo controllato il foglio di conto originale e abbiamo scoperto che era stato ordinato dal Maharaja di Jodhpur nei colori verde e crema della sua squadra di polo”, afferma Dadachanji. Ed è così che appare oggi.

Singh, che ha curato tutte e cinque le edizioni della biennale Cartier Concours d’Elegance in India, ha iniziato a fare restauri negli anni ’70. “In precedenza, le persone riparavano le auto per mantenerle in funzione con tutto ciò che di meglio era disponibile. Ora le persone stanno restaurando le auto guardando i manuali per riportarle allo stato originale”, afferma.

L’India ha alcuni vantaggi quando si tratta di restaurare automobili, aggiunge Singh. “La qualità delle cromature fatte in India è migliore che altrove. Quindi le auto hanno un aspetto migliore. Inoltre, si possono ancora trovare officine meccaniche che esistono dagli anni ’30 e ’40. Quindi a volte è più facile ottenere parti prodotte mentre una volta era prima”.

A volte i veicoli si trovano in uno stato in cui possono essere resi idonei alla circolazione senza un processo così elaborato. Alcuni sono rimasti in uso intermittente ma mostrano l’usura e la patina dell’età. C’è una tendenza a pulirli e correggere gli insetti, ma lasciandoli in gran parte come sono, con un po’ di vernice scrostata o forse uno strappo nel rivestimento. In precedenza, questi sarebbero stati considerati i progetti di restauro più facili poiché la maggior parte delle cose sarebbe stata a posto. Ma il nuovo ritornello è: “Un’auto è originale solo una volta”.

Il collezionista di Bangalore Ravi Prakash, che possiede circa 200 auto d’epoca e ne esegue il restauro nella propria officina, afferma: “Questa tendenza ha preso piede negli ultimi 10-12 anni. Se ne fossi stato a conoscenza prima, avrei mantenuto molte macchine senza restaurarle… È come possedere gioielli antichi, che hanno il proprio fascino e i propri estimatori.”

L’opinione sulla conservazione è divisa. Tanto per cominciare, il clima indiano con il suo caldo e l’umidità è “scortese con le automobili”, come dice un restauratore. “La gente dice che lo stanno lasciando nelle condizioni originali, ma è davvero originale come ha lasciato gli showroom?” chiede Sanjay Ghosh, un restauratore di Calcutta.

La pelle, ad esempio, in India muore più velocemente che nei paesi più freddi. La sua opinione è che l’usura deve essere riparata anche per far funzionare un’auto.

Dadachanji sostiene che mentre le riparazioni devono essere eseguite, si può semplicemente pulire la parte prima di rimontarla, senza una nuova mano di vernice. Per lui, la patina racconta una storia.

Oltre alla Continental, altri due Rollers, nella classe di conservazione prebellica, hanno vinto il massimo dei voti a Pebble Beach. Una limousine Phantom I Windovers del 1927 appartenente a Gaj Singhji di Marwar-Jodhpur vinse il Trofeo Montagu of Beaulieu come l’auto più significativa di origine britannica al salone. Una RR Silver Ghost del 1921 con carrozzeria da tourer aperta di James & Co. vinse il Trofeo FIVA Prewar per “l’auto meglio conservata e guidata regolarmente” secondo i regolamenti della Federation Internationale des Vehicules Anciens, l’ente globale per i veicoli storici. Questo ha coperto solo un’ombra di oltre 3.000 miglia nei suoi 97 anni!

Entrambi sono seguiti dal restauratore di Bangalore Christopher Rodricks, che ha imparato le basi del restauro in Australia in un’azienda specializzata nella realizzazione di Rolls-Royce e Jaguar. Dice che ora i proprietari indiani non si accontentano di altro che del meglio e, a differenza di prima, sono disposti a pagarlo. E mentre l’India ha persone estremamente qualificate quando si tratta di lavorare con le proprie mani, c’è ancora una mancanza di industrie ausiliarie e le parti sono ancora relativamente più difficili da reperire.

Lavori OTT

All’altra estremità della scala della classe di conservazione c’è ciò che viene comunemente chiamato sovra-restauro. Questi sono lavori in cui un’auto è ravvivata oltre ciò che la fabbrica ha fatto per essa. “Quando ho montato per la prima volta la mia Ford V8 del 1932 negli anni ’70, ho cromato le ruote a raggi. Ma questa era un’auto nella fascia più bassa del mercato ed era dotata di ruote verniciate. Inoltre, avevo messo un tappeto, che originariamente non c’era, poiché si trattava di un’auto aperta”, afferma Ghosh. Col tempo ha disfatto tutto questo.

Dadachanji dice che non hai bisogno di fare su una macchina che “hai voglia di mangiarla come una torta”. Ammette che si sarebbe “vergognato” di fare il tipo di restauro che ha fatto nei suoi primi giorni. Così ha annullato ciò che aveva fatto alla Streamline Rolls del 1935 e a una Bentley Antem.

Man mano che più informazioni sono diventate disponibili nel corso degli anni, la tendenza al ripristino eccessivo è in declino. La voglia di cromo tutto in vista, dalla testata del motore alle ruote a ogni sorta di pezzetti, è minore.

La vernice è spesso un altro punto critico. Alcune persone scelgono di dipingere le loro auto con tonalità metalliche che potrebbero non essere state disponibili in quel momento o su quel modello. “Fin dal 1910, Rolls-Royce era solita mescolare la polvere di squame di pesce con la vernice per dare alle sue auto una finitura luccicante. Quindi è necessario sapere quale auto è disponibile in quale colore”, afferma Daruchanawala.

Karl Bhote, che possiede e ha restaurato un certo numero di auto prodotte o assemblate in India dopo la seconda guerra mondiale, afferma: “La gente voleva rendere le proprie auto eccitanti. Quindi c’era la tendenza a fare cose come mettere pneumatici a fascia bianca su alcune auto che non lo facevano vieni con loro». Ma sta bene con miglioramenti imbullonati come, ad esempio, una pompa elettrica che renderebbe l’auto più affidabile, se la modifica può essere ripristinata alle specifiche originali.

Patrimonio netto

La maggior parte dei restauratori e degli appassionati di auto concorda sul fatto che la più grande differenza per la qualità dei restauri in India è stata fatta dall’accesso a Internet, sia per le informazioni sul modello da restaurare che per l’approvvigionamento dei pezzi. “L’amore e il fascino delle vecchie auto sono enormi. È necessario mantenerle in funzione come nuove. Internet è una fonte di informazioni che aiuta a ripararle nel modo giusto. Le persone ora ne sanno di più”, afferma l’esperto automobilistico Adil J. Daruchanawala.

Internet ha aperto l’accesso ai club dei proprietari all’estero che spesso hanno le specifiche, i disegni e, a volte, anche i dettagli come il colore delle auto in quale anno. I club dei proprietari hanno anche fornitori di ricambi dedicati, che hanno tutti reso più facile il ripristino di un’auto alle sue specifiche originali. “Con la disponibilità della conoscenza attraverso Internet, ora è più facile che prima reperire parti da tutto il mondo, anche se a un costo e le attrezzature sono più facili da identificare”, afferma Pallab Roy, con sede a Calcutta, che, un paio di anni fa, aveva restaurato il Wanderer W24 tedesco con cui Netaji Subhas Chandra Bose era scappato dalla città.

Una proliferazione di eventi di auto d’epoca e d’epoca come il Concours d’Elegance Cartier e lo spettacolo 21 Gun Salute, che hanno coinvolto giudici esperti dall’estero, ha anche contribuito a migliorare la qualità dei restauri. Le persone sono consapevoli di ciò che provoca segni negativi sulle loro auto, può essere qualcosa di piccolo come un fermaglio sbagliato e cercano di ottenere i dettagli giusti. Dopotutto, sono le piccole cose che contraddistinguono i restauri di qualità Concours.

Conserva prima

Una tendenza che ha preso piede negli ultimi tempi è quella di preservare le vecchie auto con ammaccature e graffi piuttosto che ripristinarle.

Il restauro prevede lo smontaggio di un’auto pezzo per pezzo, la pulizia, la riparazione o la sostituzione dei pezzi necessari, la verniciatura o la cromatura e il loro rimontaggio per riportare il veicolo nelle condizioni in cui sarebbe uscito dallo showroom. Nel processo, si perde ogni traccia della sua età o di ciò che ha vissuto. Le vecchie auto si trovano spesso in una condizione in cui tale restauro è l’unico modo per salvarle.

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