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Il pendolare della metropolitana di Calcutta manca la puntualità

Le lotte di Metro Railway con la puntualità, un tempo sua USP, a quanto pare non si sono attenuate anche dopo aver ridotto la frequenza dei treni per far fronte a una carenza di rastrelli adatti e a una limitazione temporanea della velocità lungo l’Esplanade.

La velocità dei treni in entrata e in uscita dalla stazione di Esplanade è scesa da 25 km/h a 10 km/h in media dall’inizio della settimana a causa delle operazioni di perforazione del tunnel per la metropolitana est-ovest che collegherà il settore V a Salt Lake con Howrah Maidan.

Un alto funzionario della metropolitana aveva citato l’urto di velocità come motivo per il taglio del numero di treni nei giorni feriali da 300 a 284 a settimana in anticipo.

Secondo i pendolari che dipendono dalla metropolitana come loro ancora di salvezza, la frequenza ridotta del servizio ha fatto poca differenza sulla puntualità dei treni.

Un residente di Hazra che prende la metropolitana da Jatin Das Park a Central quasi ogni pomeriggio ha detto di aver trascorso 10 minuti in attesa dell’arrivo di un treno martedì e di non essere ancora riuscito a salire a bordo perché era così affollato.

“Sono entrato in stazione intorno alle 14. Un treno era appena partito. Il treno successivo è arrivato dopo le 14.10. Era pieno e non potevo nemmeno salire. Ho dovuto aspettare altri cinque minuti per il treno successivo”, ha detto il pendolare.

La frequenza del servizio a quell’ora del giorno dovrebbe essere di sei minuti.

Un alto funzionario della metropolitana ha detto che in circostanze normali, un treno dovrebbe impiegare 49 minuti per raggiungere Dum Dum dalla stazione di New Garia. Dopo l’entrata in vigore del limite di velocità vicino a Esplanade, il tempo medio necessario per percorrere quella distanza è aumentato ad almeno 52 minuti, ha affermato.

“In alcune occasioni, il tempo di viaggio è ancora più lungo”, ha detto il funzionario.

Una volta che un treno della metropolitana è in ritardo per qualsiasi motivo, non può recuperare il tempo perso nemmeno nel viaggio di ritorno. Un treno impiega dai quattro ai cinque minuti per cambiare binario e cambiare direzione alla stazione terminale.

“Non c’è cuscino per un treno. Se uno arriva in ritardo, non possiamo fare il passaggio più velocemente”, ha detto il funzionario.

“Con 284 treni in circolazione in un giorno invece dei precedenti 300, l’intervallo tra due treni in arrivo è comunque aumentato a sei minuti tra le 8:00 e le 20:50. Ogni volta che si perdono più di sei minuti in un viaggio, un treno viene effettivamente cancellato. “

I frequenti intoppi si aggiungono ai problemi della metropolitana. I vecchi treni senza corrente alternata, alcuni dei quali con più di tre decenni di attività, sono più inclini a subire ritardi a causa di malfunzionamenti delle porte e altri problemi tecnici.

“Ogni volta che le porte non si chiudono in una volta, si perdono alcuni secondi. Se il problema si ripresenta nelle stazioni successive, il ritardo continua a peggiorare. Quando il treno raggiunge la stazione terminale, il tempo totale perso potrebbe essere di un minuto o due”, ha detto un ingegnere della metropolitana.

L’obiettivo attuale di 284 treni nei giorni feriali si sta rivelando difficile da raggiungere nonostante le autorità della metropolitana cerchino di aumentare la frequenza dopo le 21:00, quando l’intervallo stabilito è compreso tra sette e dieci minuti.

“In alcuni giorni non siamo stati in grado di far funzionare 284 treni”, ha detto un funzionario.

La velocità dei treni in entrata o in uscita da Esplanade era stata limitata l’ultima volta a novembre, quando è stato creato uno stretto tunnel sotto la stazione per tagliare una serie di travi d’acciaio che ostacolavano il proposto allineamento della metropolitana est-ovest.

Il numero di rastrelli schierati in un giorno ha dovuto essere ridotto da 20 a 19 dal 31 gennaio, quando un treno senza corrente alternata di trent’anni fa ha vomitato fumo dal suo carrello mentre lasciava la stazione di Dum Dum. Quel rastrello è ancora in manutenzione al capannone di Noapara.

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