Skip to content

Il nuovo mondo della porta accanto: il parco a tema acquatico della Universal’s Volcano Bay

Perché lo hanno fatto fare il Krakatau Aqua Coaster con amputazione del cervello frontale, e perché ne sono diventato dipendente? Ci ho cavalcato tre volte, come un uomo che cerca le città d’oro dimenticate nelle giungle febbrili dell’America Centrale. Tornai indietro, ancora e ancora, gettando orribili tuffi per i quali la natura non ci aveva progettato.

Ogni volta credevo di poterlo padroneggiare. Ma il panico ha sopraffatto la mia brutale brama di controllo dei primati, e così ho urlato e riso per la maggior parte del tempo. Il Krakatau è sia una corsa sull’acqua che montagne russe, una bestia ibrida che non si vede al di fuori delle fantasie del dottor Moreau. Per secoli tali unioni sono state denunciate come un affronto empio e impossibile a un Dio razionale. Ma Volcano Bay ce l’ha fatta. La zattera che guidi per Krakatau è rigida, quasi calvinista. Questo ridicolo proiettile viene lanciato in un tubo di plastica liscia a velocità superiori a dodici miliardi di metan al secondo. La prima goccia è un evento a forma di U e i pensieri di morte sono comuni. L’animale dentro di te sa che è così, hai visto l’ultimo sole. Ma oh no; c’è di più in serbo per te.

La Universal Orlando ha appena aperto un nuovo parco acquatico, Volcano Bay, su trenta acri di quella che un tempo era la Florida. Hanno chiesto se Incolla volevo andare. Mi sono offerto volontario come tributo. Krakatau Aqua Coaster è il loro grande giro. Ci sono andato dopo un giorno in cui sono stato scortato nel parco a tema della Universal Pictures. Mi sentivo come un cardinale medievale. Potrò mai tornare a vivere la mia normale esistenza, dopo essere stato festeggiato, nutrito moltitudini di carne e cereali e aver avuto il permesso di andare avanti nelle grandi giostre? Posso, che sono stato trattato come il sindaco di Diagon Alley, discendere di nuovo nell’hoi polloi? Diavolo no, non posso. L’intera recensione è davvero il mio modo di attaccarlo alla mia vita precedente, famosa casa di pagamento per le cose.

Ciò che rende Krakatau così unico, ciò che la Universal ha fatto è stato di rompere il divario tra le montagne russe e il giro in acqua. Le montagne russe richiedono una serie di onde sinusoidali su e giù. Questo è facile da ottenere con vasi di ferro e sistema di pulegge che trascinano i carrelli in alto. Al contrario, le gite in zattera normalmente costringono il visitatore a salire le scale di legno. Quando arriva il momento, il visitatore deve scendere nel tubo. Stai discendendo, punto non c’è movimento verso l’alto. Il progettista può mascherare il fenomeno della caduta mitigata in diversi modi: anelli, spirali, spirali, ecc.

Eppure, comunque lo vestano, la corsa è ancora bloccata con il movimento sempre verso il basso dei principi della gravità newtoniana, nient’altro. Così è stato. Ma Krakatau è andato oltre la legge della natura: un giro in acqua in cui sei tirato su e giù. La zattera proiettile ha cavità sul fondo che le ruote disumane del Krakatau possono afferrare, quindi quando tocchi il fondo della caduta, la zattera viene tirata indietro a una velocità superiore a quella che hai appena lasciato cadere. Veloce come un tweet, vieni portato a un nuovo picco il tutto mentre ascolti un mixtape di musica fatto delle tue stesse urla.

The Bay aveva in serbo per noi altre innovazioni. Sebbene il parco acquatico di Volcano Bay non abbia risolto l’enigma di dover arrancare al piano di sopra, non è più necessario trascinare una zattera con te: la corsa ha un nastro trasportatore che porta la tua rozza nave in cima. Non dall’invenzione del monociclo i principi di base delle ruote non sono stati utilizzati in modo così impressionante. Non c’è da stupirsi il Spettacolo di oggi aveva portato tutti i trentamila miliardi dei suoi giornalisti a seguire lo spettacolo.

Ho sperimentato ciascuno di questi viaggi con i miei nuovi amici della stampa, M e C. C, che ha diciotto anni e della Cornell, hanno notato che hai riso istericamente. Non potevo denunciarlo; questo era vero il mio comportamento pubblico era malvagio, sbilanciato. Volcano Bay massaggia le tue emozioni e la Universal e la sua società madre Comcast taglieranno miliardi di dollari dal PIL nazionale con la Baia. Le persone che amano i parchi a tema lo fanno per vari motivi. Alcuni di noi sognano di tornare nel mondo anfibio dei nostri antenati, così il settantacinque per cento del mondo che non è sotto il nostro diretto controllo può essere sistemato e gentrificato. Altri vogliono semplicemente fissare il volto acquoso del re Nettuno e sussurrare: “Coronami oggi, se ne hai il coraggio”. Chi sa davvero perché giochiamo tra le onde?

Il mio amico M, un abitante di Orlando, mi ha informato che questa zona è l’ultimo fronte nelle guerre dei parchi tra Disney e Universal. Il parco stesso è favoloso al di là delle Mille e una notte: è dominato dal vulcano Krakatau, un’enorme montagna di cemento fatta di acciaio e l’ambizione si estende per circa duecento piedi, il punto più alto che una struttura può raggiungere senza che il proprietario debba apporre una luce rossa lampeggiante per esso. La chiave per la presentazione del vulcano è l’uso liberale da parte del parco di licheni prefabbricati spruzzati su tutte le rocce, che gli conferiscono l’aspetto di un’antica cima hawaiana recentemente attaccata da scivoli d’acqua. I tubi escono dalla finta montagna, tubi IV che forniscono nutrienti a un gigante. Questi tubi, si scopre, erano giostre.

Sono caduto in uno di quei cilindri, il Ko’okiri Body Plunge. È stata un’esperienza pazzesca ad alta velocità. Sono stato informato che non ci sarebbe stata zattera in questi tubi; io sarei la zattera; Sono nato per essere la zattera. Dopo una salita verso l’alto, ci hanno offerto tre gusti di tubo. Il rosso oltraggioso, una discesa dritta dalla montagna; il mite blu; o il verde in mezzo alla strada, che ti toglierebbe semplicemente un anno dalla vita. Ho scelto il verde. Gli operatori si eccitarono e io sapevo che stavo strisciando nelle fauci dell’oblio. La donna che azionava il pannello di controllo mi ha detto di entrare nella camera, incrociare le braccia e poi le caviglie. L’effetto è snervante: considera l’idea di essere spinto in una camera di laboratorio nel laboratorio di Frankenstein o nell’Area 51, che ora sono entrambi molto reali per me. Le porte del tubo si chiusero con un gentile sibilo. La luce, filtrata di verde dalla plastica intorno a me, riempiva la mia vista.

Un getto d’acqua costante mi scendeva lungo la schiena. Da qualche altra parte, il mondo andava avanti, le persone facevano scelte ragionevoli, decisioni informate. Non me. Hell no: avevo scelto di essere abbattuto da una collina gigante. Non riuscivo a sentire l’operatore, ma potevo vedere le sue dita fare il conto alla rovescia. Tre. Due. Uno. Poi la piattaforma semicircolare sotto di me si è piegata e l’attrazione della terra ha fatto il suo dovere. Sto scrivendo tutto questo dopo il fatto, e lo faccio sembrare come se questi fossero passaggi discreti e asciutti.

A quel tempo, l’esperienza si sviluppò con la rapida illogica del linguaggio onirico. Un momento, ero in cima a un vulcano artificiale, e poi mezzo secondo dopo, ero consapevole del mio naso che si riempiva d’acqua. Mi stavo muovendo a una velocità inarrestabile, con Val Kilmer che scendeva nel tubo misterioso di Bruce Wayne Batman per sempre. A differenza del mio giro sulle montagne russe, qui non c’erano urla, solo un forte desiderio di non impazzire e di non farfugliare preghiere a divinità strane e dimenticate. Dopo sedici ore buone di tutto questo, sono stato scaricato nella piscina sul fondo, sconcertato, confuso; l’effetto era stranamente come nascere.

Intorno alla montagna di Volcano Bay c’è una serie di mega-spiagge, che hanno la sabbia più pura di qualsiasi altra parte al di fuori di Grand Cayman. Tieni presente che, nonostante le circa duecento addetti alla stampa coinvolti, il parco è così grande che noi tre abbiamo camminato per diverse ore senza incontrare i nostri colleghi giornalisti. Il parco non era deserto, il personale compulsivamente amichevole non era mai fuori vista, e c’era sempre gente della stampa da qualche parte in vista ma nessuna folla si era radunata.

Avevamo tutta la distesa della creazione tutta per noi: le piscine a onde, in cui abbiamo nuotato; le spiagge stranamente perfette, che abbiamo camminato; le cabine private, che non potevamo permetterci in tempi normali. Con bevande, cibo e intrattenimento gratuiti e poche restrizioni sulle nostre attività, eravamo Adam in un Eden accuratamente costruito. Era difficile non sentirsi un signore della creazione. Volcano Bay, come Disney World, elimina gli spigoli. Se giri per l’intero parco, è difficile dire esattamente dove ti trovi, così facilmente una parte del parco cede all’altra. Era una seduzione molto efficace e non ci importava.

Il giorno prima, ero salito con C a vedere una stanza in stile Mad-Men nell’hotel Universal’s Cabana Bay. Abbiamo ammirato la combinazione di colori del dopoguerra e la dedizione all’era delle abbuffate di martini, ma ciò che ha attirato l’attenzione di tutti è stata la finestra larga un miglio della stanza, che offriva una vista su Volcano Bay. Ho commentato che questo mi ha ricordato la prima metà di Jurassic Park. Ora che ero qui, tra palme immensamente alte e musica ambient soffusa, dovevo concludere che mi sbagliavo nella mia valutazione. Non c’erano dinosauri qui, né era probabile che lo fossero. Un perpetuo stato di nebulosa pace mi inghiottì. Tutte le preoccupazioni del mondo esterno svanirono. La baia è progettata secondo le linee polinesiane e la sua illusione è completa: credevo di essere in un’altra cultura, in un altro posto.

Ho vissuto la maggior parte della mia vita in pianura, e di solito sono pronto a denunciare il mare come un mezzo alieno orribile e imprevedibile che ingoia i transatlantici e ospita balene bianche assassine. Ma dopo un’ora all’ombra del vulcano Krakatau e sulla spiaggia di Waturi, ero pronto a rinunciare per sempre al mio stile di vita dissoluto sulla terraferma e a bruciare ogni maglietta che avessi mai posseduto. Volcano Bay è il miglior parco acquatico sulla Terra, un pianeta la cui superficie è per lo più liquida, una conferenza difficile di cui essere campione.

Metà del lavoro della vita è imparare ad essere dove sei, non desiderare un posto dove non sei. Se ti viene costantemente ricordato che sei in vacanza, vanifica lo scopo del viaggio che la tua mente è rimasta nella fattoria anche se il tuo corpo ha viaggiato lontano. Volcano Bay ha imparato questo gioco. Quando ero al Bay, non c’era nessun altro posto al mondo. Dobbiamo allontanarci per sentirci a casa, e questo è il senso del viaggio.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *