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Il filantropo del lavoro sociale Ratan Postwalla scompone la sua visione umanitaria

Il disastro provoca un vortice di impotenza, ma attira anche i buoni samaritani. Ratan Postwalla è uno di questi nomi. Il Kolkatan, che co-gestisce la piattaforma di servizi sociali CSR For Bengal, ha contribuito a raccogliere enormi quantità di fondi attraverso iniziative di crowdfunding negli ultimi cinque anni; questi fondi hanno aiutato innumerevoli persone in tutto lo stato del Bengala occidentale. La mia Calcutta raggiunse questo buon samaritano che condivideva la sua visione filantropica.

L’iniziativa di crowdfunding di debutto di Ratan Postwalla è stata nel 2015 per la Tata Steel 25K Marathon. “Io e i miei genitori abbiamo condotto una campagna di crowdfunding e io ho corso per 25 km per sostenere la causa. Abbiamo raccolto da 10 a 15 lakh, il che è stato grandioso”, afferma Postwalla.

Nel 2017 ha collaborato con United Way, l’organizzazione no-profit che ha contribuito all’organizzazione della maratona. Ha visitato enti di beneficenza, parlato con diverse ONG partner e svolto attività operative e amministrative. “Il bello di questa campagna è che mi ha aiutato a imparare molto sulla motivazione delle persone. Mi ha insegnato a distinguere tra coloro che donano per la pubblicità e coloro che donano intenzionalmente”, condivide.

Quando i disastri gemelli Amphan e COVID-19 hanno colpito il Bengala nel 2020, Postwalla ha organizzato due raccolte fondi attraverso la piattaforma di crowdfunding Ketto. Insieme a pochi altri è riuscito a raccogliere ben 34 lakh per entrambe le cause.

“Un mio compagno di scuola, Terrence Mandle, lavora a stretto contatto con l’ONG, Seva Kendra. Quando è successo Amphan, abbiamo avuto l’opportunità di fare qualcosa di benefico. Seva Kendra lavora a stretto contatto con i distretti dei Sundarbans, quindi abbiamo avuto accesso ai canali di distribuzione Abbiamo deciso di avviare una raccolta fondi con un obiettivo di Rs. 5 lakh, ma abbiamo finito per raccogliere Rs. 15 lakh”, afferma Postwalla.

Postwalla e il suo team hanno aiutato quasi 300 famiglie nelle Isole Sagar dei Sunderban. Hanno distribuito cibo (riso, sale, soia, olio da cucina e patate), teloni, medicinali e zanzariere alle famiglie che avevano perso la casa durante il superciclone. “La percentuale privilegiata della nostra popolazione non ha idea di come vive la maggior parte dell’India. Per mettere le cose in prospettiva: Rs. 900 possono sfamare una famiglia di cinque persone per 30 giorni”, afferma il filantropo.

Nel 2021, Postwalla ha contribuito a creare la RSI per il Bengala, un sito web di beneficenza che mira a colmare il divario tra le ONG in difficoltà e le iniziative di responsabilità sociale d’impresa (CSR) delle aziende. Il primo progetto che Postwalla e il team hanno intrapreso è stato con Seva Kendra, Calcutta, dove hanno contribuito a creare un’unità di terapia intensiva COVID-19, un centro per madri e bambini, una terapia intensiva per l’infanzia, un’unità di vaccinazione e un’ambulanza presso l’ospedale di St. Joseph a Midnapore. L’ospedale è un ospedale di beneficenza e funziona attraverso una serie di programmi governativi che consentono alla popolazione di Midnapore di ricevere assistenza sanitaria a 1/4 del prezzo normale.

Postwalla attribuisce ai suoi genitori, Jeru e Bahadur Postwalla e alla sua alma mater, la St. Xavier’s Collegiate School, Calcutta, il merito di aver coltivato il suo spirito filantropico. “I miei genitori erano coinvolti nel lavoro sociale da quando ho memoria e io ero il rappresentante dei servizi sociali della mia classe durante le scuole medie e superiori. Penso che queste influenze della mia giovinezza abbiano gettato le basi per ogni iniziativa sociale con cui ho aiutato finora”, osserva Postwalla.

I suoi genitori Jeru e Bahadur erano strettamente associati a una scuola di beneficenza per bambini sordi, The Oral School for Deaf Children in Short Street, e l’East India Charitable Trust, che gestisce Tollygunge Homes, Lavinia House, Mary Cooper Home e EICT Nursery. “Penso che le azioni dei miei genitori abbiano creato un’inclinazione verso le attività sociali. Non ci sono dubbi. Anche se non mi hanno mai detto cosa fare apertamente, li ho visti e ho capito che è così che bisogna essere”, ricorda Postwalla.

Ricorda che St. Xavier avrebbe tenuto iniziative settimanali di servizio sociale note come “Poor Box” per gli studenti delle classi da I a XII. Gli studenti della scuola media contribuirebbero con una piccola somma (Rs.1 o Rs.5) ogni settimana, mentre gli studenti della scuola superiore raccoglierebbero oggetti diversi come giornali, saponi, denaro e generi alimentari ogni settimana. Postwalla ritiene che questo abbia aiutato gli studenti ad apprendere il potere del crowdsourcing. “1.000 ragazzi hanno portato due saponi ciascuno, quindi avremmo 2.000 saponi in arrivo ogni settimana e molte persone trarrebbero beneficio da quei 2.000 saponi. Quindi, abbiamo imparato come un piccolo sforzo può avere un impatto enorme”, spiega Postwalla, che si è laureato a St. Xaviers nel 1993.

“Uno dei miei obiettivi più ampi è che ogni cittadino di Calcutta doni regolarmente un importo nominale. Se ogni cittadino ha donato Re. 1 ogni settimana, saremmo in grado di raccogliere 1,5 crore ogni settimana. Una rupia non è nulla per alcune persone, ma 1,5 crore è un sacco di soldi e possiamo fare così tanto bene con esso”, afferma Postwalla.

Se sei interessato ad aiutare, contatta Postwalla sul suo sito web: https://csrforbengal.com/ o inviagli un’e-mail all’indirizzo [email protected]

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