Skip to content

Emozione e abilità su ruote a 15000 piedi in Himalaya

In un momento in cui gli spettatori erano assorbiti da Fast & Furious 9 nelle sale cinematografiche delle pianure, i conducenti combattevano veloci e furiosi nella vita reale dell’Himalaya.

La prima edizione del Rally of Himalayas, sotto l’egida della Federation of Motor Sports Clubs of India (FMSCI), si è conclusa di recente a Manali e nella Spiti Valley, con la partecipazione di 22 quattro ruote e un record di 74 due ruote provenienti da tutta l’India .

La competizione, articolata su tre giorni e tre tappe, ha visto i partecipanti affrontare insidiosi percorsi montuosi “fuoristrada”, disseminati di massi, rocce, fanghiglia e pericolosi “ghiaccio nero” ad altezze che a volte toccano i 15.000 piedi. E tutto il tempo mantenendo la massima velocità possibile!

Il percorso sulle tre tappe ha totalizzato una distanza di 373 km, ha affermato Suresh Rana, 11 volte campione del Raid De Himalayas, prestigioso evento di sport motoristici conclusosi dopo la sua 20a edizione nel 2018. Passando dalla guida agonistica all’organizzazione, ha radunato abbastanza coraggio e mezzi per rilanciare lo sport in montagna. Superando le interruzioni del Covid, ha deciso di provarlo. “È stato molto stressante, dal contatto con la Federazione ai partecipanti, agli sponsor e ai dipartimenti governativi. I miei amici mi hanno aiutato e incoraggiato per tutto il tempo”, ha ricordato.

Ci sono voluti 40 giorni dall’idea all’esecuzione. Questo è un Himalayan Extreme Motorsport e, a meno che tutte le misure di sicurezza non siano rigorosamente rispettate, l’FMSCI non darà l’autorizzazione, ha sottolineato Sandeep Sharma, direttore di gara (COC) che ha gestito l’evento ed è stato responsabile di un’attività senza problemi e culmine liscio. “Ambulanze, veicoli di intervento rapido e persino un elicottero di soccorso gestito da Air Himalayas erano in posizione e pronti per le misure di evacuazione dall’inizio alla fine”, ha affermato. HOPS (stazioni telefoniche walkie-talkie azionate manualmente) si trovavano in punti strategici lungo i percorsi, trasmettendo i progressi o meno di ciascun veicolo mentre passava. Nelle cinque ore pronte prima dell’inizio di ogni tappa, ha detto che “i nostri veicoli erano diventati le nostre case per i tre giorni”.

L’evento non è stato privo di disavventure. La zingara del concorrente n. 19 si è trasformata in tartaruga mentre affrontava uno dei tanti tornanti sulla strada per il passo Hamta durante la prima tappa del rally. Il parabrezza e i vetri laterali sono stati rotti, ma fortunatamente il pilota e il navigatore (Divyaraj e Akhil Sharma) hanno subito solo lievi tagli. Sono riusciti a raddrizzarsi e rimettere in carreggiata il loro veicolo per completare la tappa e il resto della competizione dopo le riparazioni notturne. Anche diverse biciclette sono cadute mentre effettuavano curve strette o colpivano rocce in velocità, ma sono riuscite a riprendersi e continuare.

“L’entità del pericolo può essere dedotta dal fatto che 6 motociclisti hanno perso la vita durante il precedente Raid De Himalayas, che ha attraversato percorsi montuosi rischiosi simili”, ha affermato Soumen Mondal, navigatore dell’auto n. 14 che, insieme al conducente Debajyoti Nath, era tra le sette voci del Bengala. L’unica vettura a due ruote motrici nella categoria delle quattro ruote, una Mitsubishi gialla, era guidata da Ajgar Ali e navigata da Sagar. Ali è il presidente del MIC di Haldia Municipal Corporation. Un concorrente alle prime armi, che ha preso parte per la prima volta a un grande evento, è stato il giovane Leon Lhendhup di Kalimpong, che si era diplomato dalle corse di go-kart ai rally di montagna hardcore.

Tra coloro che hanno sacrificato la propria vita per questo sport c’è Shubhamoy Paul, un motociclista esperto di Calcutta che ha battuto la testa contro un masso dopo che il suo veicolo si è schiantato contro una roccia cinque anni fa. Nonostante indossasse un elmetto speciale, morì sul colpo. L’incidente nel 2016 ha scioccato la confraternita, i cui membri hanno eretto un memoriale per lui vicino al posto.

Ad affrontare queste sfide estreme sono state le concorrenti femminili, il cui coraggio e amore per lo sport hanno superato tutti gli ostacoli. Tra loro c’era l’attrice di Mumbai Smita Gondkar, una delle quattro motocicliste dell’evento, che guida da quando aveva 17 anni. Alla guida di una Honda Karisma 250cc, ha detto: “Le condizioni meteorologiche, l’altitudine e i bassi livelli di ossigeno, il terreno accidentato sono stati i principali ostacoli da affrontare. Finire il corso è stata una grande sfida”. La ciclista professionista Aishwarya Pissay, con sei anni di corse e diversi titoli a suo nome, si allenava da diversi giorni per questa estenuante competizione. “Mi sono rotta entrambi i polsi durante una gara in Giordania sette mesi fa, ma il mio amore per la guida e la forza di volontà mi hanno riportato indietro”, ha detto. Ha concluso con un lodevole quinto posto sulla sua TVS RTR 450cc, nonostante una caduta all’andata.

L’unica squadra femminile tra le quattro ruote comprendeva Shivani Prithvi, un medico, e Deeksha Balakrishnan, un dirigente del turismo. Entrambi di Bangalore, questa era la prima volta che gareggiavano in montagna e su uno zingaro. “Questo è il rally più difficile a cui abbiamo preso parte. L’obiettivo principale era finire”, ha detto Shivani. In un messaggio alle donne interessate ai raduni, hanno affermato che il sostegno della famiglia, i finanziamenti, un buon team di assistenza e, soprattutto, la volontà e la fiducia erano criteri su cui lavorare.

Ad assistere Rana nell’organizzazione dell’evento è stato Manish Chakravarty, il responsabile delle relazioni con la concorrenza (CRO), con sede a Jamshedpur. Era andato nella regione di Manali in agosto per fare una ricognizione del corso prima che fosse finalizzato. Anche il monitoraggio della qualità della partecipazione e il calcolo delle sanzioni erano sue responsabilità. “Questo rally è uno dei più difficili da svolgere ad alta quota in qualsiasi parte del mondo. Se tutto andrà bene, ci sarà una partecipazione internazionale dal prossimo anno”, ha detto.

Dopo molti calcoli e squalifiche, i vincitori sono stati annunciati alla cerimonia di distribuzione dei premi in un resort a Naggar, a circa 20 km da Manali. Il primo premio assoluto nella categoria due ruote è stato vinto da Aman Pawde, 21 anni, di Nagpur, che ha guidato una KTM 450cc Excf. Ha concluso con 3,5 minuti di vantaggio sul secondo motociclista.

“Questo è stato il mio primo grande rally. Le misure di sicurezza erano molto rigide. Il ghiaccio nero, i ciottoli e le rocce staccati dalle quattro ruote che ci hanno preceduto hanno reso il tutto più difficile”, ha detto.

Il vincitore assoluto (somma di tutte e tre le tappe) nella categoria delle quattro ruote è stato il concorrente n. 6, un Grand Vitara 2400cc guidato da Harvinder Bhola e navigato da Chirag Thakur.

Hanno finito con 2,3 minuti di vantaggio sul loro rivale più vicino. “Sebbene facciamo rally dal 2008, questo percorso è stato piuttosto impegnativo in quanto era più accidentato di altri percorsi di montagna”, ha sottolineato Harvinder, che gestisce anche un’attività di gioielleria a Chandigarh.

La manifestazione non sarebbe stata completa senza la cooperazione e il sostegno dell’amministrazione del distretto di Kullu-Spiti. Shivam Singh, vice commissario aggiuntivo, Kullu, ha dichiarato: “Questo terreno fa cenno … dopo che i raduni del Raid si sono fermati, c’è stato il vuoto. Ma non più.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *