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Domande e risposte: Kevin Kwan su “Sex and Vanity”, blocco e lusso

L’autore di “Crazy Rich Asians” Kevin Kwan si unisce al roster di quest’anno dell’Hong Kong International Literary Festival per parlare del suo ultimo romanzo, “Sex and Vanity” — abbiamo incontrato Kwan per saperne di più.

Chiunque ami la vita dell’eccesso e della stravaganza (e allegramente al corrente di tutti i problemi dei ricchi che ne derivano) non sarà estraneo alle opere di Kevin Kwan, iniziate con la trilogia di “Crazy Rich Asians”. La serie più venduta è stata successivamente adattata nel film del 2018, applaudito per aver portato la rappresentazione asiatica su scala monumentale a Hollywood. Il suo ultimo romanzo, ‘Sex and Vanity’ è stato scelto per la presentazione di un lungometraggio dalla Sony Pictures, appena una settimana dopo essere uscito sugli scaffali a giugno.

“Sex and Vanity” è stato nominato un aggiornamento sbarazzino di “A Room with a View” di EM Forster per il 2020. La trama pone l’obiettivo su Lucie Churchill, una protagonista birazziale che, oltre a una vita passata a combattere microaggressioni razziali, è lacerata da due interessi amorosi: il fidanzato WASP-y dei sogni della sua famiglia o George Zao, un’ex fiamma che ora non sopporta.

Senza dubbio Kwan si è tenuto impegnato: tra una serie drammatica in sviluppo presso Amazon con STX Entertainment e numerosi progetti cinematografici e televisivi in ​​lavorazione, è previsto che parlerà nell’ambito dell’Hong Kong International Literary Festival, ospitato presso l’Asia Society.

Abbiamo incontrato l’autore prima della sua sessione questo fine settimana il 14 novembre (biglietti per partecipare di persona o online tramite streaming live disponibili), che ha condiviso di più sul suo ultimo romanzo, su cosa ha combinato durante il blocco e sulla sua stessa opinione sul mondo del lusso in futuro.

1. Dopo l’incredibile successo di Crazy Rich Asians, la trilogia del libro e il film in corso, puoi dirci come è nata l’idea di Sex and Vanity?

Per cominciare, volevo fare qualcosa di completamente diverso dalla trilogia di “Crazy Rich Asians”. Volevo raccontare una divertente storia romantica ambientata su due delle mie isole preferite al mondo: Capri e Manhattan.

2. ‘Sex and Vanity’ parla del viaggio della protagonista metà cinese e metà bianca Lucie Churchill. Puoi dirci di più su come hai deciso di incentrare la storia su di lei?

Volevo creare un personaggio che fosse rappresentativo di così tanto che sta accadendo nel mondo e soprattutto in America oggi. Lucy è birazziale, intrappolata tra due mondi, due culture, due sistemi di classe, e volevo esplorare il suo viaggio alla scoperta di sé mentre naviga in tutte queste varie tensioni.

3. Quali temi sei stato in grado di esplorare di più con questa nuova trilogia?

Le forme sottili (e non così sottili) di razzismo che esistono all’interno di una famiglia multiculturale; problemi di identità che derivano dall’essere un insider/outsider; le strutture sociali e le ‘regole’ idiosincratiche della società di New York.

4. Alcuni aspetti di Sex and Vanity sono legati a Hong Kong: hai in programma di rivisitare la storia di Hong Kong o scriverai mai un intero libro basato a Hong Kong?

Due dei personaggi principali, Rosemary Zao e suo figlio George, sono di Hong Kong. Mi piacerebbe ambientare altre mie storie a Hong Kong, se l’opportunità lo consente.

5. Mentre Crazy Rich Asians presenta un insieme molto più ampio di personaggi e lignaggi, ‘Sex and Vanity’ ha un cast di personaggi molto più piccolo, è stato intenzionale?

Assolutamente. Volevo davvero raccontare una storia molto più semplice e intima che circondasse una giovane donna molto affascinante.

6. Il film “Crazy Rich Asians” ha ottenuto il suo immenso successo in parte fornendo una piattaforma importante a personaggi asiatici precedentemente sottorappresentati nella letteratura e sullo schermo. Puoi raccontarci un po’ come questo si è evoluto anche nel tuo ultimo libro, o in opere di altri autori contemporanei?

Scrivo solo le storie che mi interessa raccontare. Il fatto che le mie storie siano popolate da personaggi asiatici e asiatico-americani è del tutto naturale. Il problema di Hollywood di rappresentare grossolanamente gli asiatici sullo schermo è una questione separata che io e molti molti altri stiamo lavorando per affrontare creando progetti che presentano tutti gli straordinari talenti asiatici globali là fuori.

7. Qual è la tua comprensione del mondo del lusso per la Generazione Z, come potrebbe dare forma ai tuoi romanzi in futuro?

Penso che per la Generazione Z ci sia meno enfasi sul lusso e l’identificazione con alcune griffe e cose “sgargianti”, ma più focalizzata su come ciò che indossano e come stanno vivendo è un riflesso della loro personalità e i valori. Penso che anche in ‘Sex and Vanity’ si veda che la mia eroina Lucie non è ossessionata dalla moda e nemmeno realmente interessata agli status symbol. Le capita di avere delle cose carine ma non la definiscono, anzi devono rappresentarla autenticamente. Ama fare shopping nelle boutique di designer artigiani a New York piuttosto che nei marchi globali.

8. Prenderai in considerazione la pandemia nei prossimi romanzi?

Non so davvero come gestirò la pandemia nei libri futuri. Vedremo.

9. Come hai affrontato il blocco durante la pandemia? Puoi condividere eventuali progetti recenti/nuovi (o nuovi hobby?) su cui hai lavorato?

Non ti prendo in giro, è stata dura. Sono abituato a viaggiare molto, quindi stare in un posto è stata una vera sfida. Ma mi rendo anche conto di quanto sia fortunato ad avere un rifugio sicuro e che posso lavorare da casa quando tanti altri non lo fanno e non possono. Ho letto molti più romanzi del normale e, naturalmente, ho guardato molta più TV. Il lato positivo è che ho trovato nuovi modi per collaborare con le persone a nuovi progetti in cui non avrei mai pensato di essere coinvolto.

Sintonizzarsi ‘Sesso e vanità: Kevin Kwan in Conversazione‘ presso l’Asia Society il 14 novembre, alle 11:30. Biglietti per partecipare di persona o on-line in diretta streaming disponibile, HK$50?50.

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