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Dare priorità all’uguaglianza nel 2016

Oggi le donne costituiscono quasi la metà della forza lavoro americana, con stipendi che sono diventati fondamentali per la sicurezza economica delle loro famiglie. Mentre molte donne possono e lavorano per tutta la gravidanza senza alcuna modifica del lavoro, quelle che non possono farlo non dovrebbero essere disoccupate o costrette a un congedo medico che è troppo spesso non retribuito solo per ritrovarsi senza alcun reddito o benefici settimane prima del parto . Nessuna donna dovrebbe dover scegliere tra una gravidanza sana e un lavoro, eppure troppe donne continuano ad affrontare questa scelta.

Oggi, milioni di americani lesbiche, gay, bisessuali e transgender (LGBT) possono essere legalmente licenziati dal lavoro, negato loro un tavolo in un ristorante o sfrattati dalle loro case non per aver infranto alcuna legge, ma per essere quello che sono. Questa insidiosa discriminazione pervade ogni aspetto della vita delle persone, compreso uno degli ambienti più privati ​​e vulnerabili: lo studio medico. Queste azioni terribili non sono speculazioni oziose, ma piuttosto conseguenze del mondo reale del fallimento delle nostre leggi nel proteggere gli individui dalla discriminazione.

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Affinché nessun’altra donna debba affrontare queste scelte impossibili e garantire che le persone LGBT siano protette dalla discriminazione, il presidente Obama farebbe bene a includere l’approvazione del Pregnant Workers Fairness Act (PWFA) e dell’Equality Act, sponsorizzato dal rappresentante David. Cicilline (DR.I.), come obiettivi politici nel suo discorso sullo stato dell’Unione del 2016.

La discriminazione nei confronti delle lavoratrici gestanti è in atto da quando le donne sono entrate nel mondo del lavoro. Più di 35 anni fa, il Congresso ha approvato la legge sulla discriminazione in gravidanza nel tentativo di garantire che le donne incinte ricevano lo stesso trattamento delle loro colleghe non gravide. L’anno scorso, in Peggy Young v. UPS, la Corte Suprema ha fatto un ulteriore passo avanti con la legge e ha scoperto che i datori di lavoro che accolgono la maggior parte delle lavoratrici non gravide con lesioni o disabilità devono accogliere allo stesso modo anche la maggior parte delle lavoratrici gestanti. Anche se questa decisione è stata una vittoria per Peggy Young, lascia ancora milioni di lavoratrici gestanti insicuri dei loro diritti e impone alle donne incinte l’onere di dimostrare la discriminazione per ricevere un alloggio.

Il passaggio della PWFA è un obiettivo politico concreto che il presidente può sostenere che assicurerà che le donne siano trattate in modo equo nella forza lavoro e aiuterà milioni di americani che lavorano duramente a rimanere a galla mentre le loro famiglie crescono. Non è più necessario confrontare i lavoratori o decidere cosa conta come discriminazione. Non dovrai più essere coinvolto in cause legali su chi è stato sistemato e chi no. La PWFA crea un obbligo affermativo di accogliere le donne incinte a meno che l’alloggio non imponga un disagio eccessivo al datore di lavoro, utilizzando lo stesso linguaggio che ha guidato con successo l’Americans With Disabilities Act per 25 anni. I datori di lavoro possono sapere esattamente cosa aspettarsi e, soprattutto, le donne incinte possono sapere che saranno protette. Quindici stati e il Distretto di Columbia hanno già approvato le versioni del disegno di legge in legge, e in entrambe le camere del Congresso il disegno di legge ha un ampio sostegno bipartisan da quasi 150 co-sponsor ed è approvato da innumerevoli gruppi sanitari, femminili, religiosi e sindacali.

Allo stesso tempo, l’Equality Act è un atto legislativo sorprendentemente semplice, che estende le attuali protezioni anti-discriminazione già sui libri contabili ai milioni di americani LGBT che affrontano difficoltà ingiuste nella loro vita quotidiana. Lo scorso giugno, nella causa Obergefell v. Hodges, la Corte Suprema si è pronunciata a favore dell’uguaglianza del matrimonio, affermando che la Costituzione tutela “le libertà fondamentali” a “determinate scelte personali… definendo identità e convinzioni personali”. Senza l’Equality Act, tuttavia, sebbene il tribunale possa essersi assicurato il diritto all’uguaglianza del matrimonio, in gran parte del paese non c’è nulla che protegga qualcuno dal sposarsi di domenica e dal licenziamento il lunedì. Dall’accesso equo all’alloggio e al credito, agli alloggi pubblici e all’occupazione, l’Equality Act aggiornerebbe le nostre leggi sui diritti civili per assicurare a tutti gli americani che la loro capacità di vedere un medico, affittare un appartamento o fare domanda per un lavoro non finisce ai confini di stato.

Durante tutta la sua amministrazione, questo presidente ha dimostrato un fermo impegno per la protezione e la promozione dell’uguaglianza, presiedendo un periodo in cui abbiamo fatto passi avanti storici per promuovere i diritti di tutti gli americani, con l’abrogazione di “Non chiedere, non raccontare”, l’assistenza sanitaria riproduttiva delle donne è coperta dall’Affordable Care Act e l’uguaglianza del matrimonio in tutti i 50 stati. Questa è un’eredità di cui Obama può essere orgoglioso, ma il lavoro non è finito e serve altro per aiutare ad affrontare le lotte delle famiglie lavoratrici ed eliminare la discriminazione in tutto il paese. Se vogliamo continuare a fornire soluzioni reali e garantire uguaglianza e protezione per ogni americano, chiedere al Congresso di adottare la legislazione del Pregnant Workers Fairness Act e l’Equality Act è un primo passo facile.

Nadler rappresenta il decimo distretto congressuale di New York e presta servizio alla Camera dal 1992. Siede nelle commissioni giudiziaria e dei trasporti.

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