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Con il solare da tetto, non si tratta solo di ridurre le emissioni di carbonio

L’amministrazione Biden ha recentemente presentato un piano per un forte aumento della quota nazionale di elettricità generata dal sole. Questa è una buona notizia. L’elettricità generata dal sole riduce le emissioni di carbonio, proprio come il vento. C’è anche un vantaggio legato ai cambiamenti climatici dell’energia solare che il vento non ha, molto più immediato: la resilienza ai blackout durante gli eventi meteorologici estremi.

Ma il piano favorisce le società di servizi pubblici rispetto ai singoli proprietari di case, e questo è un errore.

I pannelli solari sul tetto dotati di batteria di backup possono essere uno degli strumenti migliori per fornire elettricità durante i blackout causati da condizioni meteorologiche estreme, prevenendo potenzialmente la perdita di vite umane. Un esempio: dopo che l’uragano Ida ha tolto l’elettricità in Louisiana, più persone sono morte per problemi di salute legati al caldo che per la tempesta direttamente.

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Il piano Biden sembra ridurre l’enfasi sui pannelli solari sul tetto a favore di impianti solari su scala industriale ampi campi con molti pannelli fotovoltaici. Il rapporto sul “futuro solare” del Dipartimento dell’Energia su cui si basa il piano dell’amministrazione afferma che l’energia solare sui tetti rappresenterà circa il 10-20% di tutto il solare entro il 2050, in calo rispetto al 33% attuale. Quindi, secondo il piano dell’amministrazione, gli impianti solari su scala industriale giocheranno un ruolo più importante in futuro rispetto ai pannelli solari sui tetti.

Naturalmente, il piano sarà probabilmente accettato meglio dalle società di servizi pubblici. Dopotutto, hanno lanciato battaglie politiche per impedire l’adozione di pannelli solari sui tetti. La perdita di entrate è solo un problema per loro. Un secondo problema è che la generazione intermittente da pannelli solari rende più difficile il funzionamento della rete elettrica. Una centrale solare su scala industriale è una risorsa più controllabile e quindi più utile per l’utilità rispetto a migliaia di sistemi su tetto su cui l’utilità non ha alcun controllo.

Quindi cosa si può fare per incoraggiare l’adozione di sistemi di pannelli solari sul tetto per aiutare la resilienza climatica senza incontrare l’opposizione delle società di servizi pubblici?

Una soluzione sarebbe quella di dotare le case di piccoli pannelli solari sul tetto e di una batteria di dimensioni adeguate. Quando si verifica un blackout dovuto a un evento meteorologico estremo, come un uragano o un’alluvione, i pannelli e la batteria forniranno un servizio energetico critico. Certo, non sarà sufficiente far funzionare a pieno regime un condizionatore d’aria, ma sarà sufficiente mantenere il cibo fresco nel frigorifero e azionare alcuni ventilatori a soffitto. L’energia generata durante i periodi di routine aiuterà a raggiungere gli obiettivi di riduzione del carbonio della nazione. Ma la piccola capacità dei pannelli significa che le utility non dovranno temere una grande perdita di entrate. Inoltre, il software può utilizzare la batteria per ridurre le fluttuazioni viste dalla rete elettrica, attenuando la seconda preoccupazione delle società di servizi pubblici.

Alcuni potrebbero chiedersi come se la cavano i pannelli solari sul tetto in un uragano. Abbastanza divertente, questa non è una preoccupazione per la maggior parte delle persone colpite dagli uragani. Le immagini televisive dei tetti fatti a pezzi sono vere solo per la più piccola frazione di case. Quando l’uragano Irma ha colpito nel 2018, il 60% dei residenti della Florida ha perso elettricità, ma solo il 10% delle case ha subito danni di qualsiasi tipo. In secondo luogo, il cielo è spesso sereno subito dopo un uragano, il che significa che i pannelli solari sono un’ottima fonte di elettricità dopo un blackout indotto dal clima.

Il principale collo di bottiglia all’adozione di questi sistemi è stato il costo. Tuttavia, i calcoli di costi e benefici attualmente utilizzati per i pannelli solari sui tetti si basano esclusivamente sul costo in dollari dell’energia generata durante il normale funzionamento, ignorando tutti gli altri aspetti come la riduzione del carbonio e la variabilità della generazione che la rete deve assorbire. Inoltre trascurano i miglioramenti nella tecnologia dei pannelli solari e delle batterie che continueranno a ridurre i costi. E il potenziale salvavita dei sistemi solari sul tetto dotati di batteria di riserva durante un disastro viene assegnato a valore zero. Qui è in gioco lo stesso tipo di calcolo economico miope che ha portato alla crisi climatica.

Questo è il motivo per cui è necessario riformulare i vantaggi del solare. Incentiviamo i proprietari di case a installare pannelli solari sul tetto di capacità inferiore con batteria di riserva, fornendo a ogni proprietario di casa una certa protezione contro i blackout. Le utility ne trarranno vantaggio perché saranno meno sotto pressione per rendere le loro reti resistenti alle tempeste, il che è proibitivo. La minore capacità dei pannelli solari sul tetto ridurrà qualsiasi minaccia percepita per i profitti delle società di servizi pubblici. Tutto ciò guiderà un’adozione più ampia, che aiuterà il piano dell’amministrazione Biden di aumentare l’energia solare come risorsa nel mix elettrico.

Questo post è stato aggiornato rispetto all’originale per correggere la percentuale di case con danni al tetto nell’uragano Ida.

Prabir Barooah è professore al College of Engineering dell’Università della Florida.

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