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Come sono cambiate le scarpe da corsa in 25 anni

Il futuro delle scarpe da corsa prende forma all’interno di un laboratorio di 45.000 piedi quadrati a Kobe, in Giappone. Qui, 200 dipendenti Asics ricercano, creano e testano nuovi materiali in un laboratorio di biomeccanica su vasta scala con una camera climatica in grado di replicare quasi tutte le condizioni sulla terra, nonché un laboratorio di materiali che costruisce scarpe da zero creando nuove miscele chimiche e regolazione delle modanature della suola.

La tecnologia delle scarpe è cambiata molto in un quarto di secolo. Mentre Asics si prepara a lanciare la 25a edizione della sua popolare scarpa da corsa, la Gel-Kayano, l’azienda ha mostrato al mondo l’evoluzione dei materiali, del design e della tecnologia delle scarpe all’interno dell’Asics Institute of Sport Science.

“La differenza tra la prima scarpa e la 25 per quanto riguarda la realizzazione della scarpa è grande [one]”, afferma Toshikazu Kayano, designer della Kayano da 1 a 13. (È anche omonimo della scarpa perché i marketer pensavano che il suo nome fosse accattivante e per un pubblico di lingua inglese da pronunciare, dice a PopMech.) “La stabilità è la stessa , ma i disegni sono abbastanza diversi e l’uso dei materiali è diverso. Se parlassi di ogni singola cosa diversa, ci vorrebbe un’eternità”.

L’originale del 1993, soprannominato Gel-Kayano Trainer, è stato lanciato con due diversi stili di gel nella parte posteriore e nell’avampiede. Comprendeva strati esterni in pelle scamosciata, anche se con un po’ di rete. Era tipico dei primi giorni di stabilità correndo con un peso inaudito nelle scarpe di oggi. Nel 2000, la sesta versione di Asics ha assunto una nuova forma per assorbire gli impatti. Il sedicesimo stile, nel 2010, mirava a stabilizzare il piede di un corridore tenendolo dritto mentre correva. Nel 2016, la 23a versione ha introdotto un nuovo FlyteFoam più leggero del 55% rispetto allo standard del settore.

Per il modello del 25° anniversario, i designer si sono ulteriormente immersi nella ricerca del laboratorio Kobe e hanno creato due nuovi stili di FlyteFoam, Lyte e Propel, da fondere con il gel. Il risultato è un’evoluzione completa della scarpa da corsa che va ben oltre ciò che era possibile nel 1993. Nella Gel-Kayano 25, lanciata a giugno, i tecnici di laboratorio hanno creato FlyteFoam Lyte con nanofibre tra le bolle d’aria, 200 volte più sottili del precedente utilizzo delle microfibre —per un miglioramento del 20% in termini di resistenza e durata creando un prodotto più leggero.

“Nelle intersuole normali, se provi a renderle leggere, la resistenza e la durata diminuiranno”, afferma Junichiro Tateishi, responsabile del team di sviluppo dei materiali per calzature. “Questo è il problema che dovevamo risolvere. Poiché (i ricercatori) sono stati in grado di inserire nanofibre tra le bolle d’aria, mantiene la schiuma leggera ma senza riduzione della resistenza o della durata. Permette corse più lunghe”.

Con Flyte nella parte posteriore del piede, il cambio di rapporto tra ingredienti e sostanze chimiche ha consentito la creazione di Propel per una sensazione diversa nell’avampiede, con il 50% in più di reattività e il 39% in più di durata rispetto alla schiuma EVA convenzionale. “Durante il processo di ricerca e sviluppo”, afferma Tateishi, “siamo stati ispirati dai materiali in una palla rimbalzante”.

“Se provi a renderlo leggero, la forza e la durata diminuiranno.”

Il Gel-Kayano 25, ora sotto i 12 once di peso per una versione da uomo, include ancora materiali in gel nella parte posteriore e nell’avampiede per l’assorbimento degli urti.

La maggior parte delle aziende di calzature spedisce la creazione di materiali alle aziende chimiche, rendendo Asics unica in quanto sviluppa tutti i propri materiali e progetta le scarpe nella stessa struttura. Da quando il laboratorio è stato aperto a Kobe nel 1990 e l’originale Kayano è stato lanciato nel 1993, la relazione tra materiali e design continua ad evolversi, con modifiche allo stile delle nanofibre.


Segui Tim Newcomb su Twitter all’indirizzo @tdnewcomb.

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