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Beams vuole trasformare clip audio collaborative in un’attività di social media: TechCrunch

“Abbiamo raccolto 3 milioni di dollari a fine 2020. Durante la fase di test, abbiamo avuto molto interesse e attenzione da parte degli investitori. Pertanto, all’inizio dell’estate di quest’anno, abbiamo deciso di assumere due nuovi investitori strategici: The Venture City e Kal Vepuri – che porteranno il nostro finanziamento di start-up a un totale di 6 milioni, Alan Sternberg e Robert Kilian, perché ora sono necessari più fondi.

Per Crunchbase, i precedenti investitori seed e pre-seed della startup audio, fondata nel 201

Beams conta gli ex dipendenti di Soundcloud, Spotify e N26 nel suo team fondatore e le sue PR promuovono una “profonda comprensione del motivo per cui le persone si connettono attorno alla voce”.

Il suo obiettivo più ampio è quello di creare una piattaforma in cui le persone “possono incontrarsi e condividere punti di vista diversi su tendenze e interessi diversi” – qualcosa che abbiamo sentito da un’ampia varietà di startup di social audio, come il (counseling) Everyone and saggezza, per nominarne altri due, anche dall’Europa.

Gli utenti di Beams sono incoraggiati a unirsi a gruppi basati sugli interessi e ascoltare (in modo asincrono) o agganciarsi a discussioni relative all’argomento, su qualsiasi cosa di cui vogliono parlare, che si tratti di arte o politica, moda, cibo o musica, ecc.

Gli argomenti su Beams sono un vero e proprio pick’n’mix e l’esperienza complessiva può sembrare piuttosto casuale. Come l’equivalente acustico di un dipinto splatter.

“Persone reali, voci reali” è lo slogan di Beams per la sua alternativa basata su app all’accensione (e alla chiamata) della radio parlante. (Oppure, accedi a Clubhouse o entra in uno spazio Twitter per ascoltare di cosa stanno parlando alcuni dei tuoi follower o qualcun altro.)

Trovare il segnale nel rumore dell’audio sociale si rivela la vera sfida.

I clip audio su Beam sono limitati a 90 secondi, ma le registrazioni possono essere più brevi (sebbene contrastino ciò quando si creano thread mettendo insieme frammenti di suono). Quindi usa la quasi concisione come mezzo per cercare di affermarsi.

E se

Un rapido tour dell’app suggerisce che i creatori di contenuti sono piuttosto scarsi su Beam. Ad esempio, alcuni dei thread in primo piano nella home page hanno solo una o due risposte. E anche pochi minuti di navigazione rivelano la stessa manciata di volti, aggiungendo una moltitudine di thread, alcuni dei quali abbiamo confermato come dipendenti di Beams.

Quindi la costruzione organica della comunità sembra un lavoro in corso.

Beams afferma che i suoi primi utenti includono una vera e propria “serie” di giovani che condividono storie/ricordi su questioni culturali o eventi passati; ai creatori di contenuti audio professionali che conducono interviste di 60 secondi da condividere altrove; ai fotografi che utilizzano il modulo per dare voce alle persone sulla loro arte; Giornalisti cittadini che registrano eventi in movimento.

Molti dei gruppi/argomenti in primo piano che abbiamo visto sembrano avere germi evidenti per cercare di incoraggiare la generazione di contenuti (“il miglior consiglio che tu abbia mai ricevuto”; “colazione in giro per il mondo” ecc.); o gruppi chiamati “Open Mic” – incoraggiando gli utenti a condividere le loro storie su argomenti specifici (come “Uber Stories” per donne o “Tinder Stories”).

Mentre il gruppo che abbiamo visto aveva il maggior numero di membri (~ 1k), c’era un campo aperto per idee per podcast e aiuto con progetti di podcast.

In generale, i gruppi avevano molti meno membri e sembravano essere più mirati/di nicchia, con l’obiettivo, ad esempio, di far luce su uno specifico problema locale (“Spiegazione della riforma della polizia di Minneapolis”). O per raccontare una certa prospettiva/esperienza (“20 anni dopo l’11 settembre ?. Oppure prova a ottenere consigli su viaggi/cucina (“Best Vegan Spots Las Vegas”). Ma perché hai bisogno di alcuni di questi tipi di contenuti in una forma audio rispetto al testo è una domanda su cui riflettere.

Uno dei gruppi più interessanti che abbiamo incontrato – “Young, Black & Fly” (59 membri) – si descrive come un “micro podcast su arte, film e musica per tutti attraverso l’obiettivo di giovani creativi neri” e ha fatto un morso – fantastiche interviste avanti e indietro con i creatori di una varietà di media artistici.

Sul lato meno interessante, c’era l’obbligatorio NFT Daily Newsgroup (18 membri).

Il formato audio breve di Beams è adatto per interviste in stile domanda e risposta tra un capogruppo e un ospite invitato. Ciò significa che l’intera intervista è suddivisa in parti rilevabili/divisibili. Ma lo svantaggio di questo è che è meno coinvolgente rispetto all’ascolto di un podcast / programma radiofonico a tutti gli effetti.

I gruppi aperti mirano a ricreare l’atmosfera di domande e risposte, ma senza una cura attiva, chiedendo a chiunque abbia voglia di partecipare. Il che significa che il filo conduttore che ne risulta può essere un mix misto di interesse/qualità dal punto di vista dell’ascoltatore.

Nel complesso, Beams si sente ancora molto nella fase sperimentale.

Non è ancora chiaro se si tratti di qualcosa con “micropods” di dimensioni ridotte per la generazione affamata di attenzioni (post-radio). O, beh, aggiungi al rumore dell’audio sociale.

Alla domanda su quanti utenti ha l’app, i co-fondatori di Beams confermano la loro risposta – dicono: “Sappiamo di più di 40.000 utenti individuali che partecipano a oltre 5.000 gruppi” – quindi probabilmente ha meno utenti attivi (e il gruppo metrica è attiva dallo staff di Beam). Sebbene non sia iniziato come beta fino a maggio 2021, è ancora agli inizi.

Perché concentrarsi sulla forma breve come mezzo di social media? “Lo spazio per l’audio registrato in forma abbreviata ha bisogno di innovazione, sia dal punto di vista del creatore che del consumatore”, suggeriscono Sternberg e Kilian.

“Per creare buoni contenuti audio con le possibilità di oggi, l’asticella è molto alta. Hai bisogno di hardware, hai bisogno di abilità linguistiche reali e semplicemente non è costruito per il mainstream. La persona media ha difficoltà a creare audio perché lì è solo troppo attrito.

“Non è così facile nemmeno quando si tratta di consumo. L’unico modo per sapere, ad esempio, se un podcast o una sessione audio dal vivo è utile, divertente o vale la pena dedicare del tempo è ascoltarlo! Non sai come fa Risulta che non puoi navigare verso la “parte buona” e non è facile immergerti a meno che tu non conosca e ti fidi completamente della persona che crea il contenuto.

“Vogliamo sviluppare soluzioni innovative per questo, in modo che le persone possano godersi facilmente le registrazioni audio e ascoltare la voce di un’altra persona”.

È chiaro, però, che non sono pronti quando si presentano in puro “degno ascolto”.

Suddividere l’audio negli anni ’90 (il che significa che devi ascoltare incessantemente molti giochi ripetitivi “ciao / introduzione”) e fornire un pulsante agli utenti per farlo girare fino a 2 volte la velocità della voce umana è tutt’altro che inviare un audio straordinario .

In effetti, ciò significa che pensi che molti dei contenuti possano essere saltati. E se i tuoi strumenti per aiutare gli ascoltatori a superare i pezzi noiosi finiscono per produrre un audio di riempimento, incluso richiedendo l’audio a tutti, esprimendo pensieri e registrando la qualità che desideri, l’intero approccio potrebbe, beh, essere un po’ controproducente… (in alternativa, i raggi potrebbero non aver ancora trovato il loro ritmo; le comunità hanno bisogno di tempo per crescere e crescere.)

Il co-CEO della startup ritiene inoltre che le attuali piattaforme audio non abbiano “modi intuitivi per consentire alle persone di connettersi” e afferma: “Non esiste una piattaforma audio tematica e ugualmente interattiva”.

L’obiettivo di Beams è lo sviluppo di strumenti che consentano alle persone di registrare i propri pensieri in modi diversi e di dividerli in gruppi e argomenti, sottolineando l’obiettivo di strutturare l’audio.

Descrivono anche ciò che costruiscono come “un lettore audio avanzato in modo che le persone possano diventare parte dei thread vocali, proprio come i servizi di streaming musicale”. E dicono che intendono aggiungere trascrizioni audio ed esportare le registrazioni vocali di Beams su altri social network per consumarle anche lì.

L’aggiunta di altre forme di interazione attorno ai thread linguistici è anche nella sua lista di cose da fare.

Sternberg e Kilian non solo si concentrano sullo sviluppo di strumenti “semplici e integrativi” per l’uso comune e il consumo dell’audio, ma vedono anche l’obiettivo di differenziarsi nell’ambiente competitivo attraverso concorrenti più aperti rispetto a (più) chiusi.

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